Noruega, más allá del petróleo

13 sep 2017 - 00:00
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Noruega, el mayor productor de hidrocarburos de Europa occidental, busca oficialmente reducir su dependencia del petróleo pero no es fácil hacer una cruz sobre un maná que la ha convertido en un país inmensamente rico.

Si bien el país nórdico ha podido constituir el mayor fondo soberano del mundo gracias al oro negro, con un valor cercano al billón de dólares varios partidos “pequeños” defienden una aceleración de la salida del sector petrolero ante la inminencia de las legislativas del lunes.

“Exigimos la interrupción de cualquier nueva exploración petrolera”, afirmó a la AFP Rasmus Hansson, uno de los dos dirigentes del partido ecologista. “No apoyaremos a ningún gobierno que no acepte nuestro ultimátum”, advirtió.

La formación, que según varios sondeos podría acabar teniendo la llave de gobierno tras las elecciones, quiere que todas las explotaciones petroleras del reino se hayan clausurado en un plazo de 15 años.

El país, de 5,3 millones de habitantes, va siendo consciente de hasta qué punto se ha vuelto dependiente del petróleo, sobre todo desde el hundimiento de los precios del crudo, que destruyó unos 50.000 empleos en el sector petrolero.

“Winter is coming” (llega el invierno), advirtió el gobernador del Banco de Noruega, Oystein Olsen, a principios del 2016, recurriendo a una famosa expresión de la serie de televisión “Juego de tronos”. “La caída pronunciada de los precios del petróleo desde verano del 2014 pondrá a prueba a la economía noruega”.

Esta perspectiva sombría puso en relieve la importancia de una “conversión” que se ha convertido en el leitmotiv de los políticos. “El planeta Tierra no puede soportar más actividades petroleras. Además, estas harán planear una incertidumbre creciente sobre la economía y el empleo en Noruega”, pues las energías fósiles parecen amenazadas por el auge de las renovables, destacó Hansson.

Golpeado de lleno por la bajada de los precios, el país llevó sus tasas de interés a un nivel históricamente bajo y adoptó una política presupuestaria expansiva, además de echar mano de su fondo soberano, como hizo el gobierno conservador el año pasado.

Sin embargo, y contra toda expectativa, el invierno parece que pasó, habida cuenta de las últimas cifras de crecimiento (0,7% en el primer y segundo trimestre). Y con él la sensación de que había que reformar la economía urgentemente.

“La crisis petrolera ha terminado, no ha sido tan costosa ni tan dura como creíamos”, apuntó Erik Bruce, economista en Nordea. “La conversión de las actividades petroleras y nuevas actividades será seguramente más lenta”.

Según un sondeo publicado a finales de agosto, el 70% de los noruegos considera importante preservar la industria del petróleo y del gas nacional frente al 16% que opina lo contrario.

Con todo, ni el partido conservador en el poder ni la oposición laborista aceptaron el ultimátum de los ecologistas, pese a que tendrán que encontrar alianzas si quieren gobernar.

Ninguna de las dos principales fuerzas políticas se plantea privarse de un maná que sigue representando el 12% del PIB y el 36% de las exportaciones. La producción nacional de crudo se ha reducido a la mitad desde el 2001 pero encontrar motores de crecimiento tan jugosos parece complicado.

Y mientras, el Ejecutivo de la conservadora Erna Solbert, que defiende en su discurso la “conversión”, ha abierto la vía para la prospección en nuevas zonas del Ártico, una decisión que Greenpeace y otra ONG denunciaron ante la Justicia, al considerar que atenta contra el derecho a un medio ambiente sano, recogido en la Constitución Noruega, y contra el acuerdo de París sobre el clima.

Para el gobierno, el sector petrolero seguirá siendo la gallina de los huevos de oro del país “durante numerosas décadas”. “No podemos desmantelar la industria más lucrativa de Noruega sustituyéndola por castillos en España y sueños mágicos”, subrayó la responsable del partido conservador para cuestiones de energía, Tina Bru, a principios de mes.

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