Tight gas auténticamente rionegrino

Apache perfora a 3.800 metros con equipos automáticos que son únicos en la Cuenca Neuquina

24 feb 2012 - 00:00
Comparte esta noticia

Todos los días desde el Alto Valle rionegrino la empresa Apache entrega al sistema nacional casi un millón y medio de metros cúbicos de gas de arenas compactas para mover las turbinas de las centrales térmicas de nuestro país. En Fernández Oro, entre manzanos y perales, está este yacimiento donde por estos días se perfora con equipos de tecnología de punta, casi inexistentes en la Argentina, para mantener la producción en niveles constantes. Una torre de casi 50 metros de altura que perfora en procura de los 3.800 a 4.000 metros, donde se encuentran los reservorios de arenas compactas (tight sands), llama la atención hasta de los ingenieros más experimentados. El equipo automático es único en su tipo en la Cuenca Neuquina y, aunque parezca extraño, se encuentra en Río Negro. Brazos hidráulicos, herramientas automatizadas, una operación absolutamente informatizada se destacan en este equipo de DLS que es absolutamente eléctrico, lo que reduce la emisión de gases y de ruidos, en una zona donde este detalle es clave. Efectivamente, Estación Fernández Oro es un área que se extiende entre chacras productivas en una franja que va desde la Ruta Nacional 22 hasta la margen sur del río Negro, donde el desarrollo no es tan profundo como en la orilla norte. Con la explotación del gas atrapado en arenas compactas, la producción de este yacimiento dio un salto exponencial, según explicó Raúl García, foreman de Producción de Estación Fernández Oro, durante una recorrida. Junto con García estuvieron Alejandro Ameglio, superintendente de Producción; Walter Ocampo, supervisor; Horacio González, superintendente de Perforación (DLS), y Luis Zabala, el company man (DLS). Para Apache es un yacimiento clave en este momento en el país. No lo dicen sus directivos, pero la decisión del gobierno rionegrino de frenar los procesos de prórrogas petroleras y avanzar con nuevas concesiones impacta seguramente en su plan de negocios en la provincia. En el 2007 este yacimiento producía 150.000 metros cúbicos diarios de gas; hoy entrega 1.400.000, que se rigen bajo la figura jurídica del Gas Plus tanto en sus condiciones como en sus precios. Con onerosos sistemas de medición on-line (que la tecnología torna sencillos), el control es eficiente por parte del comprador del gas, Cammesa, la autoridad nacional del despacho eléctrico. Se paga por este combustible un precio en torno de los 4 dólares por millón de BTU, lo que por ahora justifica los costos de operación. Como los pozos tight de Estación Fernández Oro y los de los yacimientos de la Cuenca Neuquina en general declinan rápidamente es preciso mantener el ritmo de perforaciones. Una planta de gas separa antes el butano y el propano, que Apache comercializa.