Al menos 95 muertos por lluvias en Río de Janeiro

Fueron las peores de los últimos 30 años. Afirman que otras 10.000 viviendas están en riesgo de colapsar.

RÍO DE JANEIRO- Esta ciudad fue azotada ayer por las peores lluvias en tres décadas que dejaron al menos 95 muertes, destrozaron casas y convirtieron sus calles en ríos. Los aguaceros en la segunda ciudad más grande de Brasil obligaron a cerrar sus dos aeropuertos y tuvo a millares de personas presas en automóviles y autobuses por la inundación de las calles, lo que generó dudas sobre sus condiciones para ser sede del mundial de fútbol de 2014 y las Olimpiadas de 2016. Los muertos se distribuyen entre las ciudades de Río de Janeiro, que registra 34 decesos, Niteroi, una ciudad satélite unida a Río por un puente -clausurado por el viento-, Sao Gonçalo y Nilópolis, en un estado con 16 millones de habitantes. En la favela (barrio pobre) Morro das Mangueiras, al norte de Río, las imágenes aéreas de la televisión mostraban gente pidiendo socorro desde las azoteas de edificios precarios de tres o cuatro pisos, que quedaron al borde de un precipicio debido a un gigantesco deslizamiento. “Esas personas están cometiendo casi un suicidio, es una irresponsabilidad que permanezcan allí”, comentó a voz en cuello el gobernador del estado de Río, Sergio Cabral, a la televisión Globo que mostraba las imágenes de los residentes agitando ropa y tarros de plástico en demanda de ayuda. “Infelizmente, las personas que mueren en estas tragedias son los pobres, por eso tenemos que ser muy duros en impedir que se construyan casas en áreas de riesgo’’, declaró Cabral, al noticiario de televisión Globo News. Por su parte, el alcalde de la ciudad de Río de Janeiro, Eduardo Paes, indicó que hay 10.000 residencias en áreas de riesgo, como laderas y cerros, por lo que llamó a estas personas a dejar sus casas y permanecer con vecinos o familiares. Ante el tumulto vivido en la ciudad costera, el presidente Luiz Inácio Lula da Silva descartó los temores de que Río no esté en condiciones de organizar los grandes eventos deportivos que tiene previsto. “Río está preparada para organizar esos eventos con mucha tranquilidad’’, declaró Lula al salir de un hotel en la ciudad. “No llueve así todos los días, cuando sucede tenemos que rezar para que no vuelva a ocurrir’’. En el mismo tono, el comité organizador de los juegos olímpicos de Río reafirmó rápidamente su respaldo a la ciudad para organizar las olimpiadas del 2016. “Se trata de un hecho meteorológico de naturaleza extraordinaria que puede ocurrir en cualquier ciudad del mundo’’, expresó desde Suiza el presidente del Comité Río 2016, Carlos Arthur Nuzman, quien se mostró satisfecho por la rápida respuesta de las autoridades locales a la tragedia. Miles de personas esperaban autobuses en medio de la lluvia, mientras otras estaban atrapadas en autobuses y automóviles, con el tránsito paralizado por la inundación de las principales vías de la ciudad, convertidas en ríos. (AP/AFP)

La mayoría de las víctimas vivía en sectores altos que fueron arrastrados por avalanchas.


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