El corazón de los eventos de Neuquén antes fue una escuela y un casino

El hoy espacio Duam busca ser reflejo de la impronta productiva de Neuquén, que gira alrededor de Vaca Muerta. Con este objetivo, el tener de vecino inmediato al aeropuerto Presidente Perón es un plus que potencia su consolidación como en el centro del llamado turismo de reuniones, pero las actividades a las que antes estaba abocado poco tenían que ver con este fin.

Desde el 2007 el edificio es administrado por la empresa del Estado Ecydense, más conocida como Neuquén Eventos. Su subgerenta, Carina Altamirano, afirmó que en la actualidad es el centro de eventos y convenciones más importante de la Patagonia.

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Entre sus ventajas, es el único salón que tiene capacidad para 1.500 personas sentadas, además de un estacionamiento propio y por eso en sus salones se desarrollan los eventos más importantes, como los vinculados a Vaca Muerta Este es el caso de la cumbre Oil and Gas, uno de encuentros más importantes de la industria petrolera en el país.

El espacio también tiene un gran uso social ya que el gobierno provincial lo utiliza para congresos y convenciones, pero también para el entretenimiento educativo como fue estas últimas vacaciones de invierno con la Misión Dino o el festejo del día del niño.

Pero no fue con estas fechas especiales que el Duam supo escuchar risas de niños entre sus paredes, ya que en el 2005 se convirtió en la sede temporal de la Escuela 125, luego de que sufriera una inundación. Un colectivo trasladaba a los estudiantes desde la esquina del colegio, en Roca y Bouquet Roldán, zona céntrica de la ciudad y eran llevados hasta la zona del aeropuerto.

Por varios meses el estacionamiento se convirtió en playón de educación física y los asistentes iban vestidos de guardapolvo blanco. Un mes antes, quienes concurrían al lugar eran adultos, engalanados para una noche de ocio entre mesas de ruletas y tragamonedas.

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Durante muchos años, al nombre de Espacio Duam le siguió la aclaración “excasino provincial”, una de las obras que surgieron de los créditos que se lanzaron en los ‘60 para construir hoteles y casinos en la capital provincial, San Martín de los Andes, Junín y Aluminé, entre otros, además de las obras termales en Caviahue y Copahue.

Hasta el 2005, el hoy centro de convenciones fue el casino de la ciudad, que finalmente pasó a manos de una empresa privada que se mudó a orillas de la Ruta 22.

Si bien supo ser una escuela, el espacio Duam tiene desde el 2010 un rincón reservado exclusivamente para los más pequeños y es la llamada Ciudad de los Niños. Fue donada por la Legislatura en el año del Bicentenario.

En el sector hay una calesita, una plaza y un conjunto de “casitas” que representan a los organismos públicos del Estado y lugares emblemáticos, como la municipalidad o el hospital. Cualquier institución, como escuelas o clubes, puede hacer uso del lugar pidiendo previamente una autorización.

No se puede visitar de forma libre porque al ser parte de un espacio cerrado quienes asisten están cubiertos por un seguro especial y en el caso de los menores de edad deben contar con la autorización de los padres, aclararon desde Neuquén Eventos.

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