Aquella primera Fiesta del Puestero

Una recorrida en fotos por el inolvidable primer festejo.

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Así fue el cierre, con el desfile de las delegaciones montadas por las calles de Junín de los Andes. Corría 1988 y nacía una tradición.

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Espectáculos en el CEF Nº 8 durante la primera fiesta: en este caso el conjunto Los Hermanos Salgado, de Junín.

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Roberto Saconi, Gustavo de Antueno y Juan Ansina. El escenario externo fue abierto y gratuito.

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Los Berbel cantan por primera vez el “Vals del Puestero”. Lo bailan Gustavo y Cruz de Antueno.

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Presidentes de federaciones gauchas y la comunidad mapuche Namuncurá

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La actuación de los Hermanos Berbel mientras las parejas bailan sobre el escenario

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La primera noche. Estuvieron Los Chalchaleros, los Hermanos Berbel, los Hermanos Salgado y los Neira, entre otros.

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De Antueno y Marcelo Berbel, luego de izar la bandera

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La llegada de las autoridades provinciales a Chapelco

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Desfiles de gauchos con los estandartes de sus federaciones

Nuestra historia

La idea había empezado a rodar con la misma conformación del Centro Tradicionalista Huiliches, allá por 1986. Había que generar un evento que favoreciera la preservación de la identidad nacional y que resaltara a la vez los valores del gaucho neuquino. Algo divertido para el hombre que se divierte con lo que hace todos los días. Entonces se hizo la primera Fiesta del Puestero en 1988, con el auspicio de la Confederación Gaucha Argentina. Ahí estaban los presidentes de 18 Federaciones Gauchas y otros 6 representantes de las provincias que no pudieron mandar a sus máximos exponentes de campo, vestidos con sus mejores pilchas. El de la provincia de Buenos Aires era el que más llamaba la atención, todo emprendado de plata y oro su caballo. También estaban los lonkos Celestino Namuncurá y Francisco Cañicul. Y entre todos se fundieron en el gran abrazo argentino. Y se prendió también el gran fogón de las provincias con las brazadas de leña que había traído cada delegación. Y los hermanos Berbel estrenaron el Vals del Puestero que habían compuesto para la ocasión. Y aparecieron Alberto Merlo, Argentino Luna y Los Chalchaleros, en la cumbre de su carrera artística, a compartir escenario con el grupo de acordeón y guitarra de Junín de los Andes compuesto por los hermanos Salgado. También tocaron los hermanos Neira y el grupo Los Amigos del Folclore. Vinieron payadores de otras provincias, animadores... la primera fiesta es algo muy difícil de olvidar. Se contó la participación de unas 10.000 personas, cuando en esta ciudad apenas vivían unos 6.000. Aun así, ni ese primer año ni en los siguientes se pudo cumplir con uno de los cometidos fundacionales: levantar un buen monumento al gaucho neuquino y declarar a Junín de los Andes la Capital Provincial de la Tradición. Hubo sólo una única oportunidad en que se suspendió la fiesta, la que debió haber sido la sexta pero que se pospuso un año debido a una epidemia de cólera. Agradecemos las fotos y los recuerdos de Cruz de Antueno


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