Atracción fatal: Marte hará caer una luna

Está muy cerca de la superficie del planeta rojo.



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Phobos es un satélite extraño y en una época circuló el mito de que era artificial. Caerá sobre Marte en 20 ó 40 millones de años.

Marte tendrá en el futuro un anillo debido a la destrucción de una de sus lunas, Phobos, dentro de entre 20 y 40 millones de años, según una investigación publicada en “Nature Geoscience”. De acuerdo con el análisis de Benjamin Black y Tushar Mittal, de la Universidad de California (Berkeley), Phobos se acercará tanto a Marte que se desintegrará, pero sus restos formarán probablemente un anillo que se mantendrá entre uno y 100 millones de años. Dos lunas Marte tiene dos pequeñas lunas, Phobos y Deimos, que orbitan alrededor del planeta vecino a la Tierra a escasa distancia de su superficie. Las dos tienen formas irregulares y un diámetro de menos de 30 kilómetros. Phobos, la más grande de ambas, orbita a unos 6.000 kilómetros de altura y se acerca cada vez más a Marte en su órbita en espiral. Para comparar, la Luna terrestre tiene un diámetro de casi 3.500 kilómetros y rodea nuestro planeta a una distancia de casi 400.000 kilómetros. Además la Luna tiende a alejarse de nosotros, mientras que el satélite marciano está cayendo hacia el planeta. Debido a su órbita en espiral, Phobos quedará destruida. O bien se estrellará contra Marte o las fuerzas de atracción del planeta la destruirán en su órbita. Cuál será su destino depende de su composición. Con ayuda de observaciones y un modelo geotécnico, Black y Mittal calcularon la consistencia del satélite. Según sus estimaciones, Phobos no es estable y probablemente será destruida dentro de entre 20 y 40 millones de años. Entonces estará tan cerca de Marte que la fuerza de gravedad atraerá la parte inferior de la luna mucho más que la superior, situada más lejos. Los científicos creen que el satélite no aguantará esta presión y se romperá. De esta misma forma es posible que hayan sido destruidas en el pasado otras lunas de planetas de nuestro Sistema Solar, escriben los expertos. Cualquier pieza demasiado grande resultante de la desintegración, anticipan los autores, se estrellará contra la superficie de Marte formando un cráter sobre el planeta. El trabajo, además de prever lo que sucederá con Phobos en un futuro distante, permite tener una idea de lo que pudo suceder con otras lunas que cayeron hacia sus planetas en el pasado. Miedo Phobos (“miedo”, en griego) siempre presenta la misma cara a Marte, debido a las fuerzas de marea que el planeta ejerce sobre su satélite. Es el satélite más próximo a un planeta en todo el Sistema Solar. Un mito relativamente popular que comenzó a circular a mediados del siglo pasado indica que Phobos es un satélite artificial y que está hueco. La fábula se basa en que es el único satélite en el Sistema Solar que no parece estar sincronizado con su planeta. De hecho es el único que tiene un día mas breve que el mundo que orbita: Phobos realiza su órbita en 7 horas y 32 minutos, es decir que en un día marciano es capaz de salir y desaparecer dos veces.


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