Brazo controlado por el pensamiento

Presentan prótesis que podría reproducir la sensación de la piel en amputados.



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WASHINGTON (AFP).- Un brazo ortopédico biónico controlado por los pensamientos del usuario, que incluso reproduce algo de las sensaciones de la piel al amputado, era exhibido ayer en la conferencia anual de la Asociación estadounidense para el Avance de la Ciencia en Estados Unidos. Más de 50 amputados de todo el mundo, muchos de ellos veteranos de guerra que perdieron partes de su cuerpo en combate, recibieron estos aparatos desde que fueron inventados por el doctor estadounidense Todd Kuiken en el 2002. El brazo utiliza tecnología llamada de restauración nerviosa muscular dirigida (Targeted Muscle Reinervation, TMR), que trabaja redirigiendo las señales del cerebro de los nervios que resultaron cercenados a los músculos que están intactos y en uso. “Hace más de 20 años me di cuenta de que las prótesis de entonces eran incapaces de aumentar las funciones y el movimiento a los amputados”, explicó Kuiken en un comunicado divulgado antes de la presentación. Una serie de esfuerzos para ensayar y mejorar ese tipo de robótica “lectora del pensamiento”, conocidas como interfaces cerebro-computadora, también eran exhibidas en la conferencia. Entre ellas, cómo los investigadores pueden colocar chips informáticos en la superficie del cerebro para interpretar la actividad neuronal, lo cual permite potencialmente a los pacientes con lesiones en la espina dorsal controlar una variedad de aparatos desde juegos de computadora a prótesis.

Un brazo biónico podría dar más movilidad a los amputados al ser manejado con el pensamiento.


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