Cada vez menos hielo en la Antártida

Estudio revela que desde 1950 la disminución es del 20%.



Un estudio elaborado por dos científicos australianos indica que el hielo de la Antártida disminuyó el 20% desde 1950.

Tas Van Ommen y Mark Curran diseñaron una nueva tecnología para analizar la evolución del hielo del polo antártico en un período que abarca los últimos 90.000 años, aunque los científicos se centran por ahora en los últimos 160 años.

El nuevo sistema mide la presencia de ácido metano sulfónico (AMS) en el núcleo del hielo, hasta una profundidad de 120 kilómetros, explicó Van Ommen.

Este ácido es producido por el fitoplancton, plantas marinas unicelulares, “entonces hemos comparado la presencia de AMS y las fotografías de la Antártida tomadas desde satélite entre 1970 y 1995 y hemos visto que existe una correlación entre el deshielo y la presencia de AMS”, añadió el climatólogo.

A partir de esta correlación, los científicos pudieron concluir que una mayor concentración de AMS indica una mayor presencia de hielo. “Empezamos a estudiar material de 1840 y vimos que no se produce ningún cambio significativo hasta los años 50, momento en que la concentración de AMS era muy alta”, indicó Van Ommen.

Desde entonces, el AMS presente en el hielo estudiado se ha disminuido en un 20%, lo cual indica que también la presencia de hielo ha bajado en la misma proporción.

El estudio reveló que la presencia de hielo marino fluctúa cada década y “al poder medir l variación a lo largo de un período de tiempo más amplio, la percepción del cambio del hielo es más ajustada a la realidad”, explicó Van Ommen.

Las conclusiones de este estudio serán presentadas en una conferencia internacional de cambio climático global que se celebrará esta semana en Trieste, Italia. Pero los científicos creen que lo único que han hecho hasta el momento ha sido analizar la superficie “y queda mucho por delante”.

Entre otros objetivos “hay que ver si el cambio que hemos detectado a partir de 1950 es un cambio normal en la evolución a largo plazo del hielo de la Antártida o si es consecuencia del cambio climático y de los abusos del hombre”, dijo Van Ommen. (El Mundo)


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