Cantó las 40

Ginóbili la rompió contra los Clippers y registró su segunda mejor marca en la NBA. Chicago y Nocioni hicieron historia: clasificaron a play offs por primera vez desde el retiro de Jordan.



Cuando sienten vergüenza, las estrellas explotan. Segundos después de la estrepitosa caída ante Dallas, Emanuel Ginóbili (autor de 2 puntos) salió a dar la cara y dijo “jugamos horrible”. Dos días más tarde, estalló, se despachó con 40 puntos y lideró a San Antonio en una victoria sensacional, sobre Los Angeles Clippers, por 125-124. Esta fue la segunda mejor marca de “Manu” en la NBA, detrás de los 48 que le convirtió a Phoenix, en enero pasado. Y obvio, después del juego, el discurso fue muy diferente. “Necesitábamos un triunfo de visitante para mantener viva nuestra mentalidad. Estamos en la parte de la final de la fase regular y cada triunfo vale oro”, afirmó. La enorme actuación de Ginóbili llegó con otro récord personal, porque estuvo 50 minutos en cancha, 5 más que ante los Lakers, en la temporada 2003. La planilla se completó con estos datos: 8-18 en dobles, 4-9 en triples y 12-14 en libres, 6 rebotes, 9 asistencias, 1 recupero y 3 pérdidas. Al término de la primera mitad, los Spurs perdían por 17 y lo dieron vuelta de manera brillante en el tercer cuarto. En esos 12 minutos “Manu” hizo 17, como para ratificar que es el líder de los Spurs cuando no está Tim Duncan (lesionado). El socio del argentino fue Robert Horry, quien convirtió el triple ganador con 22 segundos por jugar y, de regreso, le metió un tapón a Mike Moore para sellar el triunfo. “Sabíamos que el podía definirlo con ese lanzamiento, pero su jugada defensiva fue increíble”, reconoció Ginóbili. Para cerrar una noche perfecta, Phoenix sumó su segunda caída en serie (ver resultados) y ahora San Antonio está a un partido de ventaja. En realidad es “medio” porque en caso de empate, los texanos tienen ventaja. Además, en uno de los adelantos de ayer, también perdió Miami, que no pudo con el campeón Detroit (80-72) y cedió terreno para ser el “1” en el global. Por decisión del DT Larry Brown, no jugó Carlos Delfino y el mejor fue “Rip” Hamilton, con 17. • Nocioni hace historia: “Sabía que íbamos a mejorar, pero no me imaginaba algo semejante’’. La frase es del escolta Kirk Hinrich y sintetiza la realidad de Chicago Bulls, que se clasificó por primera vez a la postemporada, desde el retiro de Michael Jordan. Después de un arranque de terror (0-9) nadie imaginó a los “Toros” en play offs y esta clasificación significó un batacazo. Además, llegó de manera muy anticipada, porque Miami y Detroit eran los únicos con pase asegurado. La última vez en zona caliente fue en la 1997-98, cuando “Air” condujo al equipo al sexto anillo. Desde esa época, Chicago fue el hazmerreir de la ligas, ya que perdió 341 partidos en el lapso 1999-2004. El pasaporte fue realidad con el éxito sobre Toronto, por 110-97, y un campeón olímpico, de nombre Andrés Nocioni, pero más conocido como “Chapu” fue protagonista principal, con 16 puntos, 4 rebotes, 5 asistencias, 1 robo y dos pérdidas, en 26 minutos. De esta forma, el santafesino demostró que la franquicia no se equivocó con su elección. Nocioni dejó todo en cada partido y se acopló a un grupo joven que hizo historia y que demostró que hay vida después de Jordan. (AN)

EL DATO 50 fueron los minutos que jugó ante los Clippers, incomás que contra los Lakers en la temporada 2003. Así, “Manu” cerró un partido redondo.


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