Científicos canadienses descubren nueva especie de dinosaurio




Un equipo de científicos canadienses descubrió una nueva especie de dinosaurio herbívoro que pesaba casi una tonelada y tenía los cuernos curvados que le servían para defenderse o como señuelo sexual.

Según la teoría del especialista Michael Ryan, el enorme dinosaurio, al que bautizó como "Albertaceratops nesmoi", habitó hace 78 millones de años en el suroeste de Canadá.

El científico se topó hace seis años con el fósil del cráneo casi entero del animal, de unos seis metros de largo, cuando se doctoraba en la Universidad de Calgary.

Luego de todos estos años de estudio, concluyó que se trata de una nueva especie y un nuevo género, como explicó en el último número de la revista Journal of Paleontology, consignó el diario El Mundo.

"Mi equipo de investigación se quedó anonadado cuando descubrimos el cráneo y vimos esos cuernos largos encima de las cejas", explicó Ryan, que actualmente trabaja en el Museo de Historia Natural de Cleveland, a cargo del departamento de paleontología vertebrada.

El dinosaurio pertenece a la subfamilia de los "Centraurinae", cuyos miembros tenían cuernos muy pequeños sobre sus ojos y un cuerno largo sobre la nariz.

En cambio, los cuernos sobre las cejas del "Albertaceratops nesmoi" son más parecidos a los de los dinosaurios de la subfamilia "Chasmosaurine", que incluye al Triceratops y al Torosaurus. "Supimos que teníamos algo especial que nunca se había visto", relató Ryan.

El científico cree que "Albertaceratops nesmoi" es el miembro más antiguo de los "Centraurinae", y que vivió antes de que esa subfamilia se separara del grupo en el que evolucionó el Triceratops, que apareció diez millones de años después.

Ryan encontró los restos del fósil en el sur de Alberta y quiso reconocer la provincia canadiense en el nombre de la nueva especie.

Nesmoi viene de Cecil Nesmo, un granjero que vive cerca de Manyberries, en Alberta, que apoyó la investigación paleontológica. El fósil se encuentra actualmente en el Museo Royal Tyrrell, en Drumheller, Alberta. (Télam)


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