“Para muchas comunidades el turismo es la única opción de desarrollo”

31 ago 2018 - 00:00

Hemos escuchado que los reconocimientos a personas, por méritos propios, se deben realizar en vida. En esta oportunidad queremos referirnos a alguien que ha logrado trascendencia internacional por su desempeño en una actividad que inició desde muy joven, en las veredas de su ciudad natal -Puerto Madryn-, en los alrededores de la librería de sus padres. Nos referimos a Antonio Torrejón, quien supo trascender en la apasionante actividad del turismo. Pasó por diversos lugares dejando su experiencia y opinión, siendo fuente de consulta tanto de la actividad privada como la oficial.

De muy joven, con amigos dio en las costas de la ciudad sus primeros pasos en el buceo, que más adelante sería uno de los atractivos principales para difundir turísticamente ese lugar, a lo que se fueron agregando el avistamiento de ballenas, lobería, isla de los pájaros, elefantes marinos, entre otras posibilidades que ofrecía esa zona. Entonces se contactó con la Sociedad Zoológica de Nueva York, que a partir de 1970 financia las investigaciones y estudios sobre las ballenas francas. Fundaciones conservacionistas de EE. UU. lo reconocieron por el modelo de áreas protegidas en Chubut.

A partir de 1957, Torrejón integró el grupo pionero de la Comisión Regional de Turismo de Puerto Madryn y en 1964 fundó el organismo turístico de la provincia de Chubut, el que dirigió en varios periodos. Allí puso en valor nuevas posibilidades, como la pingüinera de Punta Tombo y el centro de esquí La Hoya, cerca de Esquel. Su pasión por la actividad le permitió fundar el Ente Oficial Patagonia Turística, en la que logró reunir a todas las provincias del sur del país para realizar acciones coordinadas a favor de la actividad.

En diálogo con Torrejón, podemos resaltar su idea de que “no se descubre nada nuevo al afirmar que el turismo, como realidad socioeconómica de nuestro tiempo, se encuentra aún en una fase inicial de consolidación, en la que los cambios en sus modos de producción y consumo son todavía mucho más importantes. Además, todo este proceso se está produciendo en un mundo en continua globalización, con una demanda en crecimiento y fuerte aumento de la competencia”.

Resalta también que “los profesionales del turismo -Skal o de niveles académicos- tenemos como objetivo propio el impulso del conocimiento científico de la realidad turística y su difusión entre los conjuntos de interesados, por lo que la creación de publicaciones de análisis turísticos es una respuesta a tal inquietud y una obligación moral a nuestra propia existencia”.

Antonio Torrejón es un referente clave de la actividad. Opina que “formación, investigación e innovación” deben constituir un solo sistema en turismo. Y destaca el potencial de la “huella andina” para unir a la Patagonia.

La importancia de formar

En nuestros intercambios de opinión con Torrejón hace mención a un tema fundamental que a menudo los funcionarios no le dan importancia: el de la capacitación, algo indispensable para el avance del turismo global.

Al respecto Torrejón opina que “en un país considerado potencial y posible para el éxito turístico y en el que tal actividad contribuye de un modo importante y eficaz a alcanzar nuestros objetivos económicos y sociales, es indispensable mejorar sustancialmente nuestro grado de conocimiento turístico de manera que formación, investigación e innovación constituyen un solo sistema capaz de asegurar en el tiempo nuestro liderazgo en esta materia y poder continuar como pieza clave del bienestar de nuestra sociedad, así como el de todas aquellas comunidades que encuentran en el turismo la mejor opción, cuando no la única, para salir del subdesarrollo emergente”.

Muchos han sido los encuentros con Torrejón, recorriendo la amplia Patagonia Argentina o en otros lugares del mundo en reuniones de la actividad.

Allí ha señalado que “el turismo en la Argentina surgió sobre la base de un dinamismo empresarial, no siempre comprendido por la sociedad o los poderes públicos de turno, y sin el justo reconocimiento de lo que en términos de generación de riqueza, bienestar y empleo genera para nuestra economía”. Explica también que “resulta importante no perder la perspectiva de lo que el turismo ha representado para Argentina en términos sociales, políticos, y en lo que se refiere estrictamente a una inteligente geopolítica”.

En 1977, Torrejón apoyó con entusiasmo la realización del congreso mundial de Skal -la entidad que nuclea a los profesionales del turismo en el mundo- en la ciudad de Buenos Aires.

Cuando Horacio Massaccesi gobernaba Río Negro creó el Ministerio de Turismo, función que asumió Torrejón, donde se desempeñó entre 1989 y 1996, otorgándole una fundamental consideración a esta actividad, que otras provincias fueron imitando.

La Organización Mundial del Turismo, en el 2011, lo integró al Comité Internacional de Ética Turística, como forma de reconocer su permanente aporte a la actividad.

Durante el diálogo destaca la importancia de la cultura en el turismo. “Los museos son importantes para el intercambio cultural, la identidad, el enriquecimiento de las culturas y para el desarrollo de la comprensión mutua, de la cooperación y de la paz entre los pueblos”, sostiene.

Huella andina

Resaltó la existencia de la “huella andina”, que permite unir mediante senderos unos 540 kilómetros en la Cordillera de los Andes, desde Villa Pehuenia -en la Provincia de Neuquén- hasta el área del lago Baguil, en Trevelin, pasando por Junín y San Martín de los Andes, Villa La Angostura, San Carlos de Bariloche, El Bolsón, Lago Puelo, Cholila y Esquel.

Definió como clave a ese camino por sus posibilidades de acercar al conocimiento de la variedad y riqueza del territorio argentino patagónico, que incluye volcanes, lagos, ríos, bosques de araucarias, arrayanes, coihues y alerces, entre otros.

Siempre ha venido colaborando con el Automóvil Club Argentino, en los aspectos turísticos de esa institución.

En la actualidad, con la vitalidad que lo caracteriza sigue aportando sus conocimientos.

El Ministerio de Turismo argentino hace unos años lo homenajeó dándole su nombre a su salón de actos. Recibió distinciones de doctorado honoris causa de las universidades de Mar del Plata, Morón y Autónoma de Entre Ríos. La Universidad Nacional del Comahue le otorgó la mención de honor, en la Facultad de Turismo, en el 2014, por su gestión en la planificación turística de la Patagonia, para la conservación y educación del turismo. Nuestro reconocimiento a quien dedica su vida a esta actividad, el turismo, que se ha convertido en una parte sustancial de la moderna transformación e historia económica de la Argentina.

*Licenciada y experto en Turismo.

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