Descifran el genoma más antiguo

Es el de un caballo de hace 700.000 años.



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A partir de un fragmento fósil de 12 centímetros, los investigadores obtuvieron un cuadro genético de un caballo ancestral.

AP

A partir de un diminuto hueso fosilizado encontrado en Yukón, Canadá, los científicos descifraron el código genético de un caballo que vivió hace unos 700.000 años, casi 10 veces más años que cualquier otro animal cuyo genoma haya sido mapeado. Los científicos utilizaron nuevas técnicas y opciones informáticas para extraer ADN de un fragmento fósil de 12 centímetros y obtener un buen cuadro genético de un caballo ancestral. El trabajo fue publicado en la revista Nature. La investigación proporciona una mejor comprensión sobre la evolución. Y, lo que es más importante, abre nuevas posibilidades para mapear los genes de todo tipo de animales, desde antepasados de los “humanos hasta mastodontes, mamuts y bisonte”, aseguraron los principales autores del estudio, Ludovic Orlando y Eske Willerslev, de la Universidad de Copenhague. Esto “rompe la barrera del tiempo’’, dijo Willerslev. El fósil animal cuyos genes fueron mapeados antes fue un antiguo pariente de los neandertales, de unos 75.000 años. “Es claramente un miembro de la especie del caballo”, primo lejano situado “al exterior del grupo de todos los caballos modernos”, como prueba la comparación con el genoma de cinco variedades domésticas, del caballo de Przewalski y de un equino antiguo de hace 43.000 años. De paso, los genetistas demostraron que el ancestro común de todos los equinos modernos apareció hace unos cuatro millones de años, dos veces más temprano de lo que se pensaba hasta ahora. (AP/AFP)


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