Impacto en Júpiter

Un objeto no identificado chocó con el planeta. Dejó una enorme marca del tamaño de la Tierra.





WASHINGTON.- La NASA confirmó que el planeta Júpiter fue golpeado por un objeto «no identificado» que dejó una marca del tamaño de la Tierra, después de que un astrónomo aficionado señalara la anomalía a la agencia espacial estadounidense. El impacto generado «en la región polar sur» del planeta más grande del sistema solar es visible en una foto. Parece una mancha clara sobre la superficie más bien oscura de Júpiter.

«Está excluido que (el impacto) se deba a uno de los fenómenos meteorológicos que observamos habitualmente sobre Júpiter», explicó Glenn Orton, astrónomo de la Nasa que confirmó la existencia del impacto tras haberlo observado y analizado con la ayuda de un telescopio infrarrojo.

El primero en haber detectado el fenómeno fue un astrónomo aficionado australiano, Anthony Wesley.

Es la primera vez desde 1994 que se observa un impacto sobre la superficie del planeta, cuya atmósfera está saturada de gas. En julio de ese año, 21 desechos del cometa Shoemaker-Levy 9 se estrellaron sobre Júpiter.

Pero esta vez Glenn Orton dijo que no tiene «la menor idea» sobre la naturaleza del objeto que colisionó con Júpiter.

«Ahora hemos lanzado una alerta para seguir lo que está pasando en Júpiter, porque además del interés se seguir la evolución de esta marca, tal vez hay más trozos de cometa por allí y los vemos en directo», explica Sánchez Lavega, líder del Grupo de Ciencias Planetarias de la UPV.

Los expertos calculan que la mancha debe tener un diámetro de unos 3.000 a 5.000 kilómetros, pero el cuerpo que se ha zambullido estaría entre los 100 y los 500 metros.


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