Incendios forestales en Chile ya causaron un muerto

En la región del Bío Bío, un hombre de 75 años falleció quemado al negarse a dejar su casa.

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Las llamas en las Torres del Paine. El parque fue declarado reserva de la biosfera en 1978.

AP

SANTIAGO DE CHILE (AP).- Tres gigantescos incendios forestales en Chile cobraron su primera víctima fatal y hasta ayer por la mañana habían arrasado con más de 23.000 hectáreas, una planta de celulosa, un centenar de viviendas, mientras los enormes daños a la fauna y la flora aun no son cuantificados. Una ola de calor que afecta todo el país, incluido al sur normalmente lluvioso, una escasez de agua por un fuerte déficit de lluvias el año pasado, y las crecientes excursiones típicas del verano austral, aumentaron las posibilidades de que estallen otros incendios forestales. Sólo el domingo se enfrentaron 48 incendios en todo el país. Un hombre de 75 años murió al negarse a dejar su casa en la región del Bío Bío, donde el sábado estalló un incendio que arrasó con 10.000 hectáreas y quemó más de un centenar de viviendas. “Tenemos una situación de extrema vulnerabilidad en materia de incendios. Actualmente tenemos tres regiones con alerta roja (de máximo peligro)’’, en Magallanes, Bío Bío y el Maule, dijo ayer el presidente Sebastián Piñera, luego de reunirse con especialistas de la Oficina Nacional de Emergencia del Ministerio del Interior, Onemi. Uno de los siniestros afecta al parque nacional Torres del Paine, 3.100 kilómetros al sur de Santiago, una reserva de la biosfera de 181.000 hectáreas, donde las llamas consumieron hasta el domingo 12.795 hectáreas. Anualmente es visitado por unos 150.000 turistas. Los fuertes vientos de la zona impiden por largos períodos la acción de los helicópteros y aviones, aunque siguen trabajando los brigadistas, que ayer se elevaron a 753 personas, incluidos unas decenas de argentinos y una treintena de uruguayos. Piñera declaró que se modificará la ley de bosques, para endurecer las suaves penas de cárcel contempladas para castigar a quienes inician los fuegos. También anunció que mañana se abrirá a los turistas la zona norte del parque. El presunto responsable del “incendio por negligencia’’ en las Torres del Paine, que estalló el martes pasado, el israelí Rotem Singer, de 23 años, negó su participación en el hecho y afirmó que jamás confesó la autoría del siniestro, en declaraciones a la radio del ejército de su país. El fiscal de la causa Iván Vidal lo imputó por “incendio por negligencia’’ y de ser encontrado culpable, arriesga una condena de prisión de entre 41 a 60 días. El fiscal afirmó que, “son los propios acompañantes (de Singer), básicamente las mujeres, las que nos señalan que él es el causante del fuego’’. Un breve comunicado de la embajada de Israel en Chile dijo ayer que la sede diplomática “no tomará parte en el proceso judicial... Por lo que sabemos, la familia contratará a un abogado para su defensa’’. El padre de Singer llegó ayer a Santiago y viaja a Puerto Natales. De los seis focos de incendio en el parque, Piñera dijo que “cuatro se encuentran en proceso de control, es decir, que no están creciendo’’. La otra gran preocupación del gobierno la constituye el gigantesco incendio forestal en la Región del Bío Bío. Las llamas alcanzaron una planta de celulosa de la empresa Arauco. La noche del domingo al lunes centenares de personas de las provincias de Concepción y Ñuble, unos 500 kilómetros al sur de Santiago, fueron evacuadas cuando las enormes lenguas de fuego se acercaban a sus viviendas. El avance del fuego obligó a que las mismas fueran desplazadas nuevamente en medio de la noche. El incendio forestal, combatido por 530 socorristas, también interrumpió el tránsito por las principales autopistas de la zona, donde la visibilidad era cero producto del humo.


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