Ingreso a la elite

Los Pumas tuvieron un año histórico con el debut en el Rugby Championship.



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Una imagen que se naturaliza con el paso del tiempo. De un lado la camiseta albiceleste y enfrente el seleccionado de Nueva Zelanda, potencia mundial.

Para crecer hay que medirse con los mejores. Y en eso está el seleccionado Argentino de rugby, Los Pumas, que este año ingresó formalmente en la elite del deporte al debutar en el Championship, el torneo en el que compiten las cuatro potencias del hemisferio Sur. Los resultados fueron lo de menos, apenas cosechó un empate. Lo trascendente fue que tras varios años siendo protagonista de mundiales, con heroicas victorias incluidas, logró que se lo considerara como una potencia. El rendimiento del equipo tuvo puntos muy altos, y en muchos tramos del torneo pagó caro la inexperiencia, pero el balance es ampliamente positivo por donde se lo mire. Dirigentes, jugadores y técnicos, ahora deberán saber absorber y capitalizar este mano a mano que tuvo con tuvo con Nueva Zelanda, Australia y Sudáfrica. A nivel juego y resultado, lo más cerca que estuvo de la gloria fue aquella tarde en Mendoza donde a fines de agosto, y por la segunda fecha empató 16-16 con los ‘Boks’. Tuvieron la victoria al alcance de la mano, pero los dirigidos por Santiago Phelan fallaron en el final y dejaron escapar un triunfo que parecía seguro y hubiese sido un resultado histórico ante un adversario al que nunca se le pudo ganar con la camiseta albiceleste. Seis días antes habían perdido 27-6 en lo que había sido el encuentro debut. El resto de los partidos fueron derrotas pero con diferentes matices. 21-5 en el primer partido con los All Blacks, aunque no fue sencillo para los de Nueva Zelanda que recién pudieron apoyar un try a los 25 del ST. La revancha en La Plata fue caída por paliza: 54-15. El primer duelo con Australia fue 23-19. Los Pumas ganaban por 13 y pero los Wallabies dieron vuelta el resultado y frustraron el histórico triunfo. En la revancha fue 25-19 en Rosario. Así culminó una etapa que a pesar de los resultados, dejó mucho aprendizaje en el camino.


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