Instalan una nueva cámara en el espacio

Es la primera que se anexa al telescopio "Hubble". Dos astronautas que viajaron en el Atlantis fueron los encargados. La tecnología permitirá investigar señales sobre los primeros sistemas de estrellas.





Dos astronautas del transbordador Atlantis instalaron el jueves una nueva cámara en el Hubble, en la primera puesta a punto del telescopio espacial en siete años.

La salida al espacio de los astronautas John Grunsfeld y Drew Feustel, prevista con una duración de entre seis y siete horas, comenzó a las 12H52 GMT.

«Es un gran día para el Hubble», dijo Grunsfeld, un astrónomo de 50 años que realiza su tercera misión en el telescopio.

Feustel, un geólogo de 43 años, es un debutante en viajes espaciales. «¡Qué bueno!», se entusiasmó Feustel apenas salido del transbordador. «¡Fantástico!», añadió.

La caminata tiene lugar luego que la tripulación del Atlantis, de siete miembros, capturó el miércoles el enorme telescopio -de 13,2 metros de largo y 11 toneladas- y lo fijó sobre una plataforma del transbordador para poder realizar los trabajos.

La Nasa prevé que la reparación extenderá las operaciones de Hubble en al menos cinco años, tiempo suficiente para terminar y lanzar a su potente sucesor, el James Webb Space Telescope.

En la caminata del jueves los astronautas remplazaron una cámara (Wide Field Planetary Camera-2), que tiene 16 años, por la más actualizada Wide Field Camera-3. La nueva cámara está diseñada para observar el universo en forma más profunda, en busca de señales sobre los primeros sistemas de estrellas y para estudiar los planetas más cercanos.

El Cosmic Origins Spectrograph se unirá a la flamante cámara el sábado. Este ha sido diseñado para estudiar la estructura del universo y detectar la distribución de carbono y otros elementos químicos necesarios para la vida.

 

AFP.-


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