La culpa es del chimpancé

La malaria, que afecta cada año a 500 millones de personas en el mundo, podría haber sido inicialmente transmitida al hombre por el chimpancé, según un estudio publicado en Estados Unidos.

Los orígenes del paludismo, cuyo vector es un mosquito, seguían siendo misteriosos, incluso aunque los investigadores habían notado grandes similitudes entre el parásito que lo causa, Plasmodium falciparum, y un parásito que afecta a los chimpancés, Plasmodium reichenowi.

Según una primera hipótesis, los dos parásitos evolucionaron a partir de un ancestro común y se diferenciaron al mismo tiempo que sus anfitriones, los homínidos por un lado y los chimpancés por el otro, hace 5 a 7 millones de años.

Una segunda hipótesis sugiere que el parásito sería de origen humano y habría sido transmitido al chimpancé antes de evolucionar de forma diferente. (AFP)


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