La Europa League tiene sus finalistas

El Benfica y Chelsea bajaron a Fenerbahce y Basilea respectivamente y definirán el título.

El Chelsea inglés y el Benfica portugués se clasificaron para disputar la final de la Europa League, tras eliminar respectivamente al Basilea suizo y el Fenerbahçe turco en sus eliminatorias de semifinales, confirmando su condición de favoritos. El Benfica tuvo incluso que remontar el 1-0 adverso de la ida en Turquía, con un triunfo 3-1 en Lisboa gracias a los goles del argentino Nicolás Gaitán y un doblete del paraguayo Óscar Cardozo, mientras que el Chelsea, que había ganado 2-1 en el primer partido en Suiza, sentenció con un 3-1 en casa. Será un partido entre dos grandes de Europa, el Chelsea, que la pasada temporada se llevó la Liga de Campeones, y el Benfica, que lidera la liga portuguesa y que reinó en la Copa de Europa en 1961 y 1962. El Chelsea accedió a esta competición repescado en los 16º de final, después de haber terminado tercero en su grupo de la primera fase de la ‘Champions League’, donde fue la gran decepción. Conquistar la Europa League serviría a los hombres de Rafael Benítez para cerrar con un título una temporada irregular, donde pronto quedaron además fuera de la pelea por la Premier League. El egipcio Mohamed Salah había adelantado en este duelo de vuelta al Basilea en el 45+1, pero el Chelsea abortó cualquier posibilidad de remontada con los goles del español Fernando Torres (50), el nigeriano Víctor Moses (52) y el brasileño David Luiz (59), en diez minutos mágicos. Para el Benfica y su ‘Armada’ de jugadores sudamericanos, levantar el trofeo sería la constatación de su buen momento, en una campaña donde lideran además la liga lusa, con cuatro puntos de ventaja sobre el Porto. La victoria 3-1 en casa ante el Fenerbahçe turco permitió levantar el 1-0 en contra que arrastraba de la ida en Estambul. Gaitán había adelantado a los lisboetas en el 9, pero un tanto de penal del holandés Dirk Kuyt para los turcos (23) había dejado las cosas muy complicadas para los hombres de Jorge Jesús, que en ese momento necesitaban dos tantos para remontar. Pero Cardozo a los 35 y a los 66, permitiendo a los lusos llegar a una final europea, 23 años después. El ganador de la final del día 15 en Holanda sucederá en el palmarés al Atlético de Madrid español, que ganó la final de 2012 al Athletic de Bilbao (3-0) en Bucarest.

fútbol exterior

AP


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