La muerte de Ted Kennedy enlutó a EE. UU.

Sucumbió a un cáncer cerebral a los 77 años. El deceso del senador cierra un dinastía política.

HYANNIS PORT, EE. UU. (AFP).- El senador estadounidense Edward ´Ted´ Kennedy murió ayer de cáncer cerebral a los 77 años tras una extensa carrera en defensa de la educación y la salud, una desaparición que pone fin a una saga que dominó la política de su país desde los años 1960.

«Edward M. Kennedy, el esposo, padre, abuelo, hermano, tío que amamos tan profundamente, murió tarde en la noche del martes en casa, en Hyannis Port», Massachussetts, dijo poco después la familia en un comunicado. «Perdimos el centro irremplazable de nuestra familia y una alegre luz en nuestras vidas, pero la inspiración de su fe, optimismo y perseverancia vivirá en nuestros corazones por siempre», añadió la nota.

Los familiares confirmaron ayer que el senador será enterrado en el cementerio de Arlington el próximo sábado tras un funeral en la basílica de Boston.

Desde todo el espectro político estadounidense y de todas partes del mundo se rindió homenaje a Kennedy, quien fue durante décadas una figura extraordinaria en el ala izquierda del Partido Demócrata. «Incluso siendo que desde hace un tiempo sabíamos que este día iba a llegar, lo esperábamos con no poco temor», dijo el presidente Barack Obama desde la propiedad que alquiló para sus vacaciones en la isla Martha´s Vineyard.

«La catarata de amor, gratitud y recuerdos de la que todos fuimos testigos es un testimonio de la forma en la que esta excepcional personalidad de la historia estadounidense influenció a tantas vidas», agregó.

Obama lanzó poco después una proclama por la cual se ordena que las banderas estadounidenses en edificios públicos, establecimientos militares y navíos de la armada, territorios y posesiones de ultramar ondeen a media asta en honor al senador hasta «el atardecer del domingo».

El llamado «león liberal» del Senado estadounidense era el menor de los nueve hermanos Kennedy, entre los que estaban el presidente John F. Kennedy -asesinado en 1963- y el senador Robert Kennedy, asesinado durante la campaña por la nominación presidencial demócrata de 1968.

Finalmente ´Teddy´ fue el único de los hermanos varones del clan Kennedy que no murió violentamente. Su hermano mayor Joseph, piloto militar, murió durante la Segunda Guerra Mundial durante una prueba aérea.

Pero Ted Kennedy nunca pudo lograr lo que muchos estimaban era su destino: la presidencia. Perdió la nominación demócrata ante el entonces presidente Jimmy Carter en 1980, aunque ya estaba marcado por una serie de escándalos especialmente el de Chappaquiddick en 1969 (ver aparte).

En 1962, Ted Kennedy ganó un asiento en el Senado en el liberal estado de Massachusetts. Se ganó una reputación de legislador agresivo en causas como migración, el derecho al voto, la reforma de salud o el control de armamento. Con su muerte, los demócratas perdieron una voz y un voto valiosos en el Senado y su reemplazo será clave para el debate sobre el sistema de salud.

Conforme a la ley, el sucesor de Kennedy deberá ser designado mediante una elección especial en un plazo de cinco meses.


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