La píldora anticonceptiva cumple 50 años

Al principio sólo se vendía a las casadas.





NUEVA YORK (DPA) – Un puré compuesto por dátiles, acacia y miel servía a las mujeres del antiguo Egipto para evitar el embarazo. Casanova experimentó con todo un arsenal de métodos caseros, entre ellos el bazo de ovejas como condón y mitades de limones ahuecadas que debían colocarse las mujeres. Pero no fue hasta el siglo XX cuando los investigadores descubrieron una hormona que inhibe la ovulación y por lo tanto evita los embarazos. Hoy se cumplen 50 años desde que la primera píldora anticonceptiva llegó al mercado. En el inicio de su venta en los Estados Unidos, el 18 de agosto de 1960, Enovid fue expendida sólo a mujeres casadas. Un estudio observó a 46.000 mujeres durante un período de 40 años, para eliminar algunas preocupaciones sobre los efectos secundarios. La conclusión fue que el uso de las píldoras de primera generación no aumenta el riesgo de cáncer o problemas cardíacos o circulatorios a lo largo de las décadas. Hoy, el Fondo de Población de las Naciones Unidas estima que unas 100 millones de mujeres consumen a diario la píldora. Pero muchas más mujeres se hacen esterilizar después de haber tenido hijos. Cómo se logró el avance decisivo tras miles de años de complicados métodos anticonceptivos es descrito de manera muy ágil por el profesor de química Carl Djerassi en su libro “This Man’s Pill”. Criado en Viena, Djerassi huyó de los nazis y se estableció en Estados Unidos. Con 28 años logró la síntesis de noretindrona, una sustancia que tiene propiedades similares a la progesterona, una de las hormonas sexuales femeninas. El camino estaba allanado y Djerassi fue llamado el “padre” de la píldora. Al menos fue uno de sus padres, ya que otros dos investigadores estadounidenses, Gregory Pincus y John Rock, continuaron el trabajo y realizaron pruebas clínicas a partir de 1956 en Puerto Rico. Al año siguiente pudo ser prescrita para el tratamiento de “trastornos femeninos”. Aún antes de que la primera píldora fuera autorizada para su uso como anticonceptivo, miles de estadounidenses ya la habían usado, oficialmente como terapia para menstruaciones irregulares.

Mañana se cumplen 50 años de su aparición. Pero la píldora perdió popularidad.


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