Leyendas de los Juegos Olímpicos



Los Juegos Olímpicos, que vivirán una nueva edición a partir del 27 de julio en Londres, perduran en el recuerdo gracias en parte a la actuación de leyendas que han iluminado el mayor evento deportivo multidisciplinario a lo largo de sus 116 años de historia en la era moderna.

- Jesse Owens (USA):

Owens se aseguró una plaza en la historia del deporte cuando ganó cuatro medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Pekín en 1936, frustrando las esperanzas de Adolf Hitler de usar los Juegos para probar su teoría de la superioridad de la raza aria.

El afroamericano de 22 años ganó en 100m, 200m, longitud y participó además en la victoria del relevo 4x100m.

Cuatro años después de su muerte por un cáncer de pulmón en 1980, Owens tuvo una calle con su nombre en la ciudad alemana.

- Laszlo Papp (HUN):

Después de ganar el título olímpico de medianos en 1948, el húngaro Laszlo Papp se coronó campeón medio mediano en 1952 y en 1956 se convirtió en el primer boxeador en ganar tres oros en unos Juegos.

- Michael Phelps (USA):

Phelps superó en Pekín-2008 el récord absoluto de de siete oros Mark Spitz. Lo había intentado en Atenas-2004, donde consiguió seis oros y dos bronces, quedando a un oro de la hazaña del alemán en Múnich-1972. El récord llegó en Pekín-2008, donde sí pudo conseguir ocho títulos olímpicos y con ello se convirtió en el deportista más laureado en una misma edición de los Juegos.

- Steven Redgrave (GBR):

Redgrave es el único remero que ha ganado el oro en cinco Juegos Olímpicos consecutivos.

Fue miembro del equipo británico ganador en cuatro scull en 1984 en Los Angeles, y se hizo com el oro en 1988 y 1992 en dos sin timonel.

En 1996, Redgrave y Mathew Pinsent defendieron con éxito su corona olímpica, y con 38 años en 2000, Redgrave viajó a Sydney para sumar su quinto oro, esta vez como miembro del equipo británico de cuatro sin timonel.

- Boris Shakhlin (RUS):

El gimnasta ruso Shaklin, que falleció este año en mayo con 76 años, se llevó un extarordinario botín de siete medallas de oro en tres Juegos Olímpicos consecutivos - Melbourne en 1956, Roma en 1960 y Tokio en 1964.

Lo más destacado de su larga carrera fue sin duda los Juegos de Roma, donde ganó el oro en el concurso completo, después de subir a lo más alto del podio en caballo con arcos, potro y paralelas.

Shaklin, que se retiró de la competición con 35 años después de sufrir un infarto, ganó también cuatro platas y dos bronces.

- Mark Spitz (USA):

El nadador estadounidense Spitz entró en la historia en 1972 en Múnich, ganando siete pruebas y estableciendo un récord mundial en cada una de ellas.

Spitz también ganó dos oros en relevos en México-1968 y su botín total de metales le sitúa como uno de los cuatro únicos atletas que ha ganado nueve oros olímpicos.

- Teófilo Stevenson (CUB):

El cubano Stevenson fue aclamado como uno de los mejores boxeadores de su época aunque nunca fue profesional. Fue el primer púgil en ganar la medalla de oro en la misma categoría tres veces.

Compitiendo en lo que ahora se conoce como el peso superpesado, Stevenson ganó su primer oro en Múnich-1972, sumando dos nuevos metales dorados en Montreal-1976 y Moscú-1980.

- Ian Thorpe (AUS):

El ‘Torpedo’ ganó cinco medallas de oro, tres en Sydney y dos más en los Juegos de Atenas en 2004, incluyendo su victoria en la dura prueba de 400m estilos dos veces.

Thorpe, que también ganó tres platas y un bronce, se tomó un año sabático después de nadar en Atenas, con la intención de regresar en los Juegos de la Commonwealth en 2006 en Melbourne.

Pero se vio obligado a darse de baja por enfermedad y después se retiró con 24 años citando falta de motivación.

- Lasse Viren (FIN):

El finlandés Viren debutó en unos Juegos Olímpicos en Múnich-1972, logrando ganar en 10.000m a pesar de irse al suelo durante la carrera, y sumando otro oro en 5.000m diez días después.

En Montreal-1976 repitió doblete.

- Johnny Weissmuller (USA):

Antes de saltar a la gran pantalla como Tarzán, Weissmuller fue protagonista en los Juegos Olímpicos de París y Amsterdam, en 1924 y 1928.

En aquella época, cuando el número de pruebas de natación era limitada, el estadounidense se colgó cuatro medallas de oro, ganando en 100m libre y formando parte del relevo ganador de 4x200m en ambos Juegos.

También ganó la medalla de bronce en 1924 en la competición de waterpolo.

- Yasuhiro Yamashita (JPN):

El japonés Yamashita ganó el oro en judo en categoría abierta en los Juegos Olímpicos de Los Angeles en 1984. Se retiró un año después con un récord de 203 victorias consecutivas, incluyendo cuatro campeonatos mundiales.

- Emil Zatopek (CZE):

Zatopek, nacido en la antigua Checoslovaquia, ganó en 10.000m en los Juegos de Londres en 1948, doblando a todos los corredores menos a dos. También se colgó una plata en 5.000m.

En Helsinki-1952, Zatopek ganó el oro en 5.000m, 10.000m y maratón, el único corredor que ha conseguido esta proeza. Su mujer Dana también se llevó un metal dorado en Helsinki en jabalina.

AFP


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