Limpian 48 transformadores contaminados con PCB

La empresa Chevron logró mantenerlos en operación durante el proceso. La carga era de 20.000 litros de aceite.

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El Trapial es el principal yacimiento petrolero neuquino. Produce 28.800 barriles diarios.

NEUQUÉN (AN).- La empresa Chevron Argentina completó “exitosamente” en Neuquén el proceso de descontaminación in situ de 48 transformadores que en su interior tenían 20.000 litros de aceites con PCB. La denominada descontaminación in situ -que se hizo sin sacar de operación los transformadores- consistió en una declorinación con reactivos (metales alcalinos) y la remoción del cloro de la molécula de PCB. “Cumpliendo con la legislación argentina, estándares corporativos y mejores prácticas de la industria la empresa ha finalizado su proyecto de descontaminación in situ en El Trapial donde 48 transformadores (…) fueron descontaminados exitosamente”, informó ayer la gerencia de Relaciones Externas de la empresa. Chevron Argentina opera el yacimiento hidrocarburífero El Trapial en cercanías de Rincón de los Sauces. En la base, la empresa utiliza transformadores para la alimentación eléctrica de la operación. Se trata del principal yacimiento petrolero de la provincia con una producción diaria neta de 28.800 barriles de petróleo. La firma inició el proceso de descontaminación in situ tras la prohibición del uso de este peligroso contaminante –cuya utilización fue muy difundida a fines de la década del 90 y que luego fue identificado como cancerígeno– de acuerdo a las normativas nacionales. La decisión se tomó en momentos en que muchas empresas optaron por realizar el proceso de descontaminación en el exterior. La firma, luego de analizar alternativas, trabajó con 48 transformadores que continuaron en operación. Los denominados PCB son compuestos químicos organoclorados de muy alta estabilidad, no corrosivos y muy baja inflamabilidad (200 grados centígrados). Tienen una alta toxicidad para seres humanos y ecosistemas, y fue durante muchos años el refrigerante más utilizado de transformadores. Chevron, según informó oportunamente, hizo foco en diversas variables vinculadas con el tema, tales como el procedimiento de manipulación del PCB, la capacitación del personal involucrado, el almacenamiento, las alternativas y oportunidades a tener en cuenta y la eventual exportación o incineración del material. Tras las evaluaciones, se resolvió seleccionar una metodología de descontaminación in situ, una declorinación con reactivos (metales alcalinos) y la remoción del cloro de la molécula de PCB. El proceso arrojó como resultado la eliminación de las características de peligrosidad del material.


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