Mohamed Alí: La estrella nunca se apaga y la leyenda se engrandece

Cumple hoy 60 años quien ha sido el más grande de todos



La figura del ex campeón del mundo de los pesos pesados, Mohamed Alí, que hoy cumple 60 años, sigue cada día más vigente dentro de la sociedad estadounidense como una estrella que nunca se apaga y una leyenda que cada día se engrandece.

El boxeador, que como profesional siempre sorprendió a sus rivales con una rapidez de piernas, manos y movimientos imposible de controlar, la perdió por culpa de los años y el Parkinson, que reveló en 1984, pero su genio, carisma y personalidad lo mantienen, donde siempre quiso estar: en la cima.

Alí ha reiterado que desde que nació en Louisville (Kentucky) su destino no iba a ser otro que convertirse en un pionero que abriese el camino para nuevas generaciones.

Lo hizo cuando con su primer nombre de Cassius Marcellus Clay llegó a los Juegos Olímpicos de 1960 y logró la medalla de oro con un estilo de boxeo único y espectacular, para cuatro años más tarde sorprender al mundo entero al destronar al legendario Sonny Liston y convertirse en campeón del mundo, un título que ganó tres veces.

A partir de ese momento nacía un boxeador único, con un estilo llamativo y explosivo, que quedó plasmado en combates históricos protagonizados ante George Foreman y Joe Frazier, que siguen siendo la referencia dentro de la máxima categoría y en la que cuando se retiró en 1981 tenía en su haber una marca de 56-5.

Pero también iba a surgir una figura cívica que se convirtió en el portavoz y defensor de asuntos políticos, religiosos y sociales de la comunidad afroamericana en la turbulenta década de los años 60 y 70.

“Toda mi vida, incluso cuando era un niño, siempre decía que si llegaba a ser famoso haría cosas para ayudar a mi gente que nadie más hiciera”, declaró recientemente Alí. “Nunca me importo ser famoso, sólo quiero ser escuchado, porque si la gente oye la verdad, algunos la aceptarán”.

Su filosofía dio resultado porque en 1967 se negó a ser inscrito en las fuerzas armadas de su país y de inmediato se convirtió en el símbolo de la resistencia a los que se oponían a la Guerra de Vietnam.

Para entonces, Clay también se había comprometido y unido al Islam y adoptó su nuevo nombre de Mohamed Alí, otra acción que iba a ser decisiva en su vida y en conseguir que el Tribunal Supremo de Justicia de Estados Unidos en 1971 le diese la razón en su lucha por ser excluido del ejercito en base a sus creencias religiosas.

“Los afroamericanos ahora más que nunca deben promover su identidad y ponerse los nombres nativos que les corresponde, no los de origen europeo, como sucedió con el mío de Cassius Clay”, destacó Alí en una de sus últimas entrevistas. “Mis acciones sacudieron al mundo y concienciaron a muchas personas”.

La retirada de los cuadriláteros y el Parkinson no han podido terminar con la presencia y protagonismo de Alí porque aun en la adversidad la ha sabido utilizar para demostrar la necesidad de hacer que el deporte del boxeo tenga un mayor control y los profesionales no sean explotados por los promotores sin escrúpulos.

Sus testimonios ante distintos comités del Congreso que buscan establecer una legislación para controlar el deporte del boxeo siempre ha sido fundamental a la hora de conseguir algún tipo de avance.

“El deporte del boxeo no es lo negativo, el mayor problema es la falta de control y apoyo que tienen los profesionales, que son manejados como marionetas por los promotores”, destacó Alí.

Su espíritu de lucha ante la adversidad de la enfermedad, que le ha limitado al máximo sus movimientos y el habla, no ha sido impedimento para que su presencia haya seguido siendo más vigente que nunca.

La aparición que hizo en los Juegos Olímpicos de Atlanta de 1996 para encender la llamada en el pebetero fue la acción y el símbolo que generó la mayor atención y audiencia internacional.

De nuevo Alí ha estado presente en Atlanta a principios del pasado diciembre para volver a recoger la llegada de la llama olímpica desde Grecia y prenderla ante que comenzase un largo camino hasta la ciudad de Salt Lake City, donde en febrero se disputarán los Juegos Olímpicos de Invierno del 2002.

Pero su verdadera causa sigue siendo la defensa de los valores del Islam y de los musulmanes y más en unos momentos históricos en los que muchos dentro de la sociedad estadounidense los cuestionan después de los ataques terroristas del 11 de septiembre.

Alí ha reiterado que el Islam sólo tiene como objetivo la paz y la amistad entre todos los pueblos del mundo, siempre ha sido un embajador ejemplar de buena voluntad, y ha exhortado a todos los musulmanes residentes en Estados Unidos a que defiendan más que nunca su derecho a tener una vida libre y a que respeten sus creencias y orígenes.

Tampoco ha perdido su personalidad y concepto de ser el más grande de todos como lo demostró hace unos pocos días en Los Angeles mientras recibió la estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood y pidió que no la pusiesen en el suelo sino en la pared.

“Siempre he exigido que se me respete y no voy a permitir que mi nombre sea pisado por otras personas”, comentó Alí sobre el deseo de poner su nombre en la pared del nuevo teatro Kodak en lugar de la acera de Hollywood Boulevard, junto con las de otros 2.188 famosos.

También ha tenido su valoración de la nueva película biográfica “Alí” que se exhibe en las pantallas de todo el mundo y especialmente al referirse al protagonista de la misma, el actor Will Smith, que interpreta su personaje.

“No lo hace mal, pero soy mucho más guapo que él y me tendrían que haber llamado para hacer yo mismo la película”, bromeó Alí.

Más directo e incisivo fue cuando le preguntaron lo que pensaba de la próxima pelea entre el británico Lennox Lewis y el estadounidense Mike Tyson a disputarse el 6 de abril en Las Vegas (Nevada). “Lo único que quiero que les digan a los dos es que voy a volver a los cuadriláteros y ambos caerán a mis pies”, contesto Alí para confirmar que nada ha cambiado dentro del hombre y deportista que llegó para ser el “más grande de todos los tiempos” y “El Rey del Mundo”, como el mismo siempre se definió. (EFE).

El cine y la televisión le rinden un merecido homenaje

El cine y la televisión estadounidense celebran los 60 años de Alí con diferentes eventos en su honor a través de documentales y programas especiales.

El cine le rindió homenaje con el estreno -en Navidad- de “Alí”, filme en el cual Will Smith encarna al púgil que se definía a sí mismo como “el más grande de todos los tiempos”.

La cadena de televisión CBS organizó una “fiesta de cumpleaños”, con un show musical, imágenes de los célebres combates de Alí y el desfile de figuras como Joe Frazier, George Foreman y la cantante Mariah Carey.

El ex campeón recibió también como regalo un breve filme que contó con la contribución de Jamie Fox, Samuel L. Jackson, Magic Johnson y Eddie Murphy.

La semana de festejos comenzó para Alí con una ceremonia en Hollywood, cuando inauguró su propia estrella en el célebre Hollywood Boulevard. “No quiero que mi estrella esté en el piso; no estoy habituado a ver gente que pasea sobre mi nombre”, bromeó el ex púgil. De la ceremonia participaron su esposa Lonnie y sus dos hijas, Hana y la boxeadora Laila, quien optó por ese deporte a pesar de la negativa de su padre.

“Toda mi vida dije que si me hacía famoso haría cualquier cosa por ayudar a la gente; hay muchos que se vuelven conocidos y no hacen nada bueno para ayudar al prójimo”, dijo Alí. (ANSA).


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