Nacimiento de una gigante

SANTIAGO, Chile, (DPA).- Un equipo internacional de astrónomos captó las mejores imágenes hasta ahora obtenidas de una estrella gigante en nacimiento desde el radiotelescopio ALMA en Chile, informó el Observatorio Europeo Austral (ESO). “Se ha descubierto un útero estelar con más de 500 veces la masa del Sol, el más grande de los encontrados hasta el momento en la Vía Láctea”, explicó la organización en un comunicado. La estrella, que devora todo el material que cae en su interior, será 100 veces más brillante que el Sol, según los investigadores. Hasta ahora existía un halo de misterio respecto la formación de estos cuerpos estelares. De hecho, ante la falta de evidencia taxativa, existen dos teorías sobre la formación de las estrellas más masivas, que serán puestas a prueba con las imágenes captadas. Una sugiere que la oscura nube parental se fragmenta, creando varios núcleos pequeños que colapsan por sí mismos y, eventualmente, forman estrellas. La otra señala que toda la nube empieza a colapsar hacia el interior, con material que se precipita hacia el centro de la nube formando una o varias estrellas. El equipo liderado por Nicolás Peretto llegó a la conclusión de que ALMA era la herramienta perfecta para ayudarlos a descubrir qué estaba ocurriendo en realidad. “Queríamos ver cómo se forman y cómo crecen estas estrellas gigantescas, ¡y sin duda lo hemos conseguido! Una de las fuentes que hemos encontrado es inmensa... el núcleo protoestelar más grande de todos los que se han localizado hasta ahora en la Vía Láctea”, dijo.


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