Paciente en estado vegetativo “puede responder”

El revolucionario hallazgo forma parte de un estudio de neurocientíficos británicos.

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AP

Scott Routley tiene 39 años y hace 12 sufrió un accidente de auto que lo dejó en estado vegetativo.

Por primera vez un paciente incomunicado por haber sufrido una lesión cerebral severa es capaz de responder a preguntas que son clínicamente relevantes para su atención médica, dice el diario BBC Mundo en su versión on-line.

Scott Routley, de 39 años, respondió a preguntas mientras era sometido a escáneres de IRMf para medir su actividad cerebral.

Los pacientes en estado vegetativo emergen de un coma para entrar en un estado en el que tienen períodos despiertos, con los ojos abiertos, pero sin ninguna percepción de sí mismos o del mundo exterior.

Routley sufrió una lesión cerebral severa en un accidente automovilístico hace 12 años. Ninguna de las evaluaciones físicas a las que fue sometido desde entonces mostraron algún signo de conciencia o capacidad para comunicarse.

Pero el neurocientífico británico Adrian Owen, quien dirigió el equipo del Instituto del Cerebro y Mente de la Universidad de Ontario Occidental, afirma que es claro que Routley no era vegetativo.

“Scott ha sido capaz de demostrar que tiene una conciencia, una mente pensante. Lo hemos sometido a escáneres varias veces y su patrón de actividad cerebral muestra que es claro que está seleccionando las respuestas para nuestras preguntas. Creemos que sabe quién es y dónde está”.

Hallazgo “revolucionario”

El profesor Owen afirma que este fue un hallazgo revolucionario. “Preguntar a un paciente algo que es importante para ellos ha sido nuestro objetivo durante muchos años. En el futuro podríamos preguntar qué podemos hacer para mejorar su calidad de vida”, dijo.

Los padres de Scott afirman que siempre pensaron que estaba consciente y que podía comunicarse levantando un pulgar o moviendo sus ojos. Pero esto nunca ha sido aceptado por el personal médico.

El profesor Bryan Young del Hospital de la Universidad de Londres, quien ha sido el neurólogo de Routley durante una década, afirma que los resultados de los escáneres anulan todas las valoraciones conductuales que se han hecho a lo largo de los años.

Las evaluaciones observacionales de Routley desde que respondió en el escáner continúan sugiriendo que es vegetativo.

La investigación forma parte del programa Panorama de la BBC, que siguió a varios pacientes vegetativos y en estado de conciencia mínima en Gran Bretaña y Canadá durante más de un año.


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