Pequeño meteorito causó un enorme efecto

Unas mil personas salieron heridas al estallar las ventanas en Rusia.

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Los destellos luminosos del meteorito fueron registrados en varios videos por pobladores de la ciudad rusa de Chelyabinsk.

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Miles de ventanas explotaron por la onda de choque, lo que provocó muchos heridos.

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El agujero en el hielo provocado por uno de los fragmentos del meteorito.

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AP

MOSCÚ (AP, AFP).- Un meteorito explotó ayer sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk, proyectando destellos incandescentes en el cielo e hiriendo a cerca de mil personas, un hecho rarísimo que sembró el pánico en esta región de los Urales.

Este fenómeno que afectó al menos a seis ciudades y dejó un número de heridos sin precedentes en un hecho de este tipo se produjo en un momento en que todos los servicios de astronomía del mundo esperaban el paso del asteroide 2012 DA14, que horas después rozó la Tierra sin consecuencia alguna, aunque varios expertos consultados por la AFP aseguraron que los acontecimientos no estaban relacionados

El meteoro estalló con la potencia de una bomba atómica sobre los Montes Urales de Rusia, donde generó una onda sónica que rompió los cristales de numerosas ventanas.

Muchos de los heridos sufrieron cortaduras por los fragmentos de vidrio expulsados cuando se acercaron a las ventanas a ver a qué se debía un resplandor de tanta intensidad.

El meteoro –que se calcula pesaba unas 10 toneladas– ingresó en la atmósfera de la Tierra a una velocidad hipersónica de al menos 54.000 kilómetros por hora y se desintegró a una altura de entre 30 y 50 kilómetros por encima de la superficie, dijo en un comunicado la Academia de Ciencias de Rusia.

El fenómeno también se observó desde varias regiones vecinas y desde Kazajistán. En 1908, el “meteorito de Tunguska” golpeó Siberia, aunque fue más probablemente un asteroide o el núcleo de un cometa cuyo impacto se sintió en cientos de kilómetros.

La televisión rusa difundió un video que tomó un aficionado en el que aparece un objeto que cruza el cielo a muchísima velocidad alrededor de las 9:20 de la mañana hora local, justo después del amanecer. Acompañaba al objeto una estela densa y un destello de gran intensidad.

“Hubo pánico. La gente no sabía qué estaba sucediendo. Todos iban a otras casas para ver si las personas estaban bien’’, dijo Sergey Hametov, residente de Chelyabinsk, ciudad de un millón de habitantes a unos 1.500 kilómetros al este de Moscú.

El meteoro se presentó pocas horas antes de que el asteroide 2012 DA14 efectuara el acercamiento más próximo de su tipo a la Tierra del que se tenga noticia, a unos 28.000 kilómetros.

Sin embargo, la Agencia Espacial Europea dijo en un mensaje por Twitter que sus expertos han determinado que ambos fenómenos son ajenos el uno del otro; una simple coincidencia cósmica.

El estallido liberó una energía de varios kilotones sobre la región de Chelyabinsk, dijo la Academia de Ciencias de Rusia. Según la NASA, el objeto tenía unos 15 metros de ancho antes de que penetrara en la atmósfera y su tamaño era de una cuarta parte del asteroide que pasó junto a la Tierra.

Algunos fragmentos del meteorito cayeron en una represa en las afueras de la localidad de Chabarkul. El lugar donde se estrelló un fragmento el meteorito dejó un cráter de 7,92 metros en el hielo. Las explosiones rompieron unos 100.000 metros cuadrados de cristales y 3.000 inmuebles resultaron dañados en la ciudad, dijeron las autoridades. Parte de un techo se vino abajo en una fábrica de cinc por la onda de choque.

El Ministerio del Interior dijo que tras la onda, unas 1.100 personas buscaron atención médica y de ellas 48 fueron hospitalizadas. No se sabía de inmediato si hubo muertes o si alguien fue golpeado por los fragmentos espaciales. “Fui a ver qué causaba el fulgor en el cielo’’, dijo Marat Lobkovsky. “La ventana de vidrio se rompió y fui aventado hacia atrás (por la onda expansiva). Quedé con una cortadura en la barbilla, aunque no fue profunda. Me atendieron. Ya todo está bien’’, agregó.

Valya Kazakov, también residente de Chelyabinsk, dijo que algunas ancianas en su vecindario comenzaron a gritar que era el fin del mundo. Twitter se inundó de mensajes en ruso sobre el suceso del meteoro.

Las clases apenas habían comenzado en las escuelas de Chelyabinsk cuando ocurrió el fenómeno. Las autoridades dijeron que 258 alumnos figuraban entre los heridos. En otro video que tomó un aficionado puede verse a una maestra que está hablando con sus pupilos cuando la potente onda sónica golpea el aula.

En otros videos se ven un fragmento grande de vidrio que golpea el piso cerca de un trabajador en una fábrica y grandes puertas arrancadas de su lugar por la onda de choque.

(AP, AFP)

Científicos dicen que el meteorito explotó en el aire y luego se fragmentó en varios trozos.


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