Revelan secreto del sexo de los reptiles extintos

WASHINGTON (AFP) - El descubrimiento en China de un fósil bien preservado de un pterosaurio con su huevo reveló secretos sobre el sexo y la reproducción de estos reptiles voladores, contemporáneos a los dinosaurios y desaparecidos hace 65 millones de años, según un estudio. Este fósil, que data de hace 160 millones de años, muestra por primera vez que la hembra pterosaurio -de la familia de los pterodáctilos- tenía las caderas más amplias que el macho y, a diferencia de él, carecía de cresta en la cabeza. “El fósil que descubrimos, un darwinopterus, -género del pterosaurio- se preservó con un huevo, lo que muestra que se trataba de una hembra”, dijo David Unwin, paleobiólogo de la Universidad de Leicester en Gran Bretaña. El descubrimiento “permite determinar con certidumbre el sexo del animal, un hecho muy raro en lo que concierne a fósiles e inédito en lo que respecta a los pterosaurios”, señaló. “Tenemos al fin una buena explicación para la cresta de los pterosaurios”, porque sólo la presentaban algunos individuos, señaló. El hallazgo hace posible además reclasificar en la misma especie a pterosaurios hembras y machos, que antes se creía que pertenecían a especies diferentes.


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