Trabajos de la región en puesta al día sobre temas de la Antártida

Tres docentes de la Universidad Nacional de Río Negro presentarán sus estudios en la reunión del Comité Científico para la Investigación Antártica que abre hoy en Buenos Aires.



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ROCA (AR) – Tres científicos y docentes de la región expondrán minuciosos y valiosos trabajos de investigación en una reunión bianual que se inaugurará hoy en Buenos Aires y se desarrollará hasta el 11 de agosto. Se trata de un evento de ciencia que realiza por primera vez el Comité Científico para la Investigación Antártica –conocido por su sigla en inglés SCAR, una rama del ICSU (Consejo Internacional para la Ciencia)–. Esta reunión, en la que participan más de 1.000 investigadores de todo el mundo, tiene la finalidad de llamar la atención sobre las cuestiones antárticas y proporcionar una oportunidad para que los científicos de una gran variedad de disciplinas y países presenten sus adelantos. El Comité se encarga de iniciar, desarrollar y coordinar la investigación científica en la Antártida y proveer del consejo científico a las reuniones consultivas del Tratado Antártico y de otras organizaciones en temas relacionados con la ciencia y con la conservación que afectan a la Antártida y al Océano Antártico. En 2002, el SCAR recibió el Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional por los trabajos desarrollados para la protección de la Antártida. En esta oportunidad, durante la reunión de Buenos Aires, tres docentes de la Universidad Nacional de Río Negro presentarán trabajos vinculados con sus investigaciones en la Patagonia y la Antártida. La doctora Silvina De Valais dará a conocer junto a investigadores chilenos el hallazgo de pisadas de aves fósiles en rocas de hace 40 millones de años en la Isla 25 de Mayo, ubicada en el norte de la Península Antártica. “Estas pisadas fósiles permiten mejorar el conocimiento de las faunas que habitaron las costas antárticas durante uno de los períodos más cálidos que se registró en la Tierra. En aquel momento, el gradiente térmico del Ecuador a los polos fue la mitad que en la actualidad y se calcula que el ascenso de la temperatura promedio fue mayor a 7ºC”. Otro trabajo es el que presentará María Televi junto a investigadores de La Plata y Estados Unidos y que se refiere al descubrimiento de mosasaurios (reptiles marinos carnívoros) en rocas de 70 millones de años en el archipiélago James Ross, próximo a la Base Marambio. Estos mosasaurios son de gran importancia para estudiar la evolución y distribución de esos enigmáticos organismos antes de su extinción, explicaron los responsables de estos trabajos. Asimismo, recientemente se describieron ejemplares de la misma edad en Río Negro, los que pueden visitarse en el Museo de Lamarque. El tercer trabajo corresponde al doctor Silvio Casadío, un conocido geólogo que, en colaboración con investigadores del Reino Unido y Nueva Zelanda, dará a conocer una nueva hipótesis para explicar las conexiones que existieron entre Nueva Zelanda y la Patagonia hace 25 millones de años, las que hicieron posible, a pesar de las distancias, que organismos originados en la Patagonia llegaran a Nueva Zelanda y especies que aparecieron primero en las islas del Pacífico Sur llegaran a América. En este sentido, la explicación de Casadío y sus colegas propone que la Antártida constituyó un puente que permitió el acortamiento de la distancia y proveyó los ambientes propicios para la distribución de los organismos, explicó el investigador.

El hallazgo de fósiles, su vinculación entre la Antártida (foto) y la Patagonia, son algunas de las temáticas investigadas a presentar.

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