Cómo una superpotencia puede estar al borde del default

Entre otros factores inciden las costosas guerras, las reducciones de impuestos y la crisis de 2008. El mundo económico y financiero teme las ondas de choque.

Deuda de EEUU

Las costosas guerras, las reducciones de impuestos y la crisis de 2008 son algunos de los factores que hacen de Estados Unidos, primera potencia mundial, se encuentre al borde de la cesasión de pagos, lo que podría afectar gravemente a la economía mundial. Como el presidente Barack Obama dijo sin rodeos en un discurso a la nación el lunes de noche: “Durante la última década, hemos gastado más dinero del que hemos recibido”. En 2000, el presupuesto federal estadounidense registró un superávit de 236.200 millones de dólares. En febrero de 2011, el gobierno de Obama previó un déficit de 1,6 billones de dólares para el año en curso, una cifra que fue reducida recientemente a 1,3 billones de dólares por la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO), una instancia no partidaria. A los demócratas les gusta señalar que el presupuesto federal estaba en superávit cuando Bill Clinton dejó la presidencia de Estados Unidos en enero de 2001 y que el déficit comenzó a elevarse durante la presidencia de su sucesor, George W. Bush. Sin embargo, el propio Bill Clinton se benefició del incremento de impuestos decidido por su predecesor, George H. W. Bush padre, a quien le pudo haber costado su reelección. La “burbuja” en el sector informático también impulsó los ingresos federales del gobierno de Clinton. Y explotó en marzo de 2001 bajo la presidencia de George W. Bush hijo, un año que terminaría con el envío de tropas a Afganistán después del 11 de septiembre. En 2003, el presidente Bush ordenó la invasión de Irak para sacar a Saddam Hussein, pero se rehusó, con sus aliados republicanos, a aumentar los impuestos. Muchos demócratas fueron llamados a votar sobre la financiación de estos dos conflictos, entre ellos el entonces senador Barack Obama. Por su parte, importantes republicanos ahora defensores de la austeridad fiscal, como los líderes del partido en la Cámara de Representantes y el Senado, John Boehner y Mitch McConnell respectivamente, también apoyaron plenamente la propuesta de George W. Bush. Estados Unidos gastó 1,3 billones de dólares en las guerras en Afganistán e Irak en 2011, según un informe publicado en marzo por el Servicio de Investigación del Congreso (CRS), otra entidad no partidista. De acuerdo con el CRS, los recortes de impuestos promulgadas entre 2001 y 2004 han costado, hasta 2011, unos 1,7 billones de dólares al presupuesto federal. Además, un programa de reembolso de medicamentos más beneficioso para las personas mayores, aprobado en 2003 por los dos partidos, se tradujo en un costo adicional de 552.200 millones de dólares durante 10 años, según el CRS. George W. Bush heredó una deuda de 5,7 billones de dólares. En enero de 2009, al final de su segundo mandato, la deuda había crecido 4,9 billones de dólares y la economía de Estados Unidos sufría la peor de las crisis “subprime”. “Wall Street se emborrachó y ahora está de resaca”, resumió el presidente George W. Bush en julio de 2008. El plan de rescate establecido por Obama costó 800.000 millones de dólares más, pero no impulsó el empleo. Y la deuda continuó acumulándose, hasta llegar el 16 mayo de 2011 a su techo de 14,3 billones de dólares autorizados por el Congreso. Una decisión dolorosa les espera a los líderes de Estados Unidos el 2 de agosto si el techo no se eleva: caer en moratoria de una parte de su deuda o recortar el gasto de salud o pensiones. Y el mundo económico y financiero teme las ondas de choque si no hay acuerdo. El propio Obama habló de un “Apocalipsis”. Sin embargo, los líderes republicanos deben manejar la intransigencia de sus miembros ultraconservadores, cercanos al movimiento Tea Party, que rechazan cualquier aumento de impuestos, alejando la perspectiva de un acuerdo. Por Olivier Knox Agencia AFP


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