La primera escuela agraria será monumento histórico

ROCA (AR).- Un proyecto que ingresó a la Legislatura rionegrina pretende declarar “monumento histórico” al edificio de la ex-Escuela Experimental Agrícola ubicada en J. J. Gómez. La iniciativa fue presentada por Luis Bartorelli, del Frente para la Victoria, quien impulsa esta declaración para la primera escuela agraria de la Patagonia, fundada por el padre Alejandro Stefenelli en 1896. La histórica institución fue cerrada en 1913, y durante la década de 1960 fue sede del INTA. “Cuando el organismo se mudó, en los ’80, la construcción fue saqueada y luego permaneció en el olvido hasta que a principios de 2006 comenzaron las obras para sacarla de su estado de abandono y destrucción”, señaló el autor del proyecto. Hacia 1910 la Escuela Agraria era un colegio organizado que “llegó a tener nueve hectáreas de producción de frutas variadas y un pequeño vivero para experimentación, una huerta con verduras y legumbres y varias hectáreas dedicadas a plantaciones de papa y maíz, una granja con vacas, caballos, bueyes, mulas, cerdos y gallinas y una industria incipiente con la elaboración de queso, manteca, dulce, conservas y embutidos”. Según el legislador, la escuela contaba con varios sacerdotes y su director era el padre Stefenelli, que tenía a su cargo 30 huérfanos. Además funcionaba allí una capilla dedicada a María Auxiliadora en el extremo norte del edificio, que era frecuentada por las familias de las chacras aledañas. En 1913 el edificio pasó a manos del Estado para instalar una Estación Experimental y un vivero, y sufrió algunas reformas, pero que fue a partir de la instalación del INTA, en 1958, que se ejecutaron las mayores modificaciones a la imagen original del edificio y su paisaje. Bartorelli explicó que en el 2000, el Padre Belli creó una comisión para la recuperación del edificio de la Escuela, pero no consiguió los fondos necesarios. Fue el INTA el que asumió el compromiso de las obras, que se ejecutaron entre el 2004 y el 2008.


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