Sorprendente hallazgo de oxígeno hizo Rosetta en el cometa Chury

Los científicos dicen haber detectado cantidades significativas de oxígeno molecular procedente de un cometa, un hallazgo inesperado que podría incidir sobre la búsqueda de vida extraterrestre y contribuir a la comprensión de los orígenes del sistema solar. Los átomos de oxígeno son abundantes en todo el universo, pero por su forma de reaccionar tan fácilmente con otros elementos, rara vez se les encuentra en la forma molecular conocida como O2. Los expertos suponían que casi todo el oxígeno en un cometa aparecería en forma de agua (H2O), monóxido de carbono (CO) o anhídrido carbónico (CO2). Pero con el instrumental de la sonda espacial europea Rosetta, los investigadores pudieron demostrar la existencia de grandes cantidades de O2 en la nube de gas, o coma, en torno del cometa designado 67P/Churyumov-Gerasimenko. “Es el descubrimiento más sorprendente que hemos hecho hasta ahora en el 67P porque el oxígeno no figuraba entre las moléculas que se esperaban en un coma cometario’’, dio Kathril Altwegg, coautora del estudio publicado ayer en la revista Nature. Andre Bieler, investigador de la Universidad de Michigan que contribuyó al estudio, dijo que el nivel constante de oxígeno molecular observado en la nube de gas indica que fue atrapado antes de que el cometa se formara y que ha permanecido allí, intacto, desde los primeros días del sistema solar hace unos 4.600 millones de años. Con sus once instrumentos, Rosetta se mantiene en órbita irregular alrededor del cometa, actualmente a 270 millones de kilómetros de la Tierra, con la cual se comunica a través de ondas de radio. En cambio, el robot-laboratorio Philae, posado desde hace casi un año sobre el cometa, no ha dado señales de vida desde el 9 de julio. (AP, AFP)

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