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Premios Nobel: ¿qué es la química clic?

Tres científicos ganaron el Nobel de Química por desarrollar una forma de “combinar moléculas” que puede utilizarse para diseñar medicinas mejores. Ellos son los estadounidenses Carolyn R. Bertozzi y K. Barry Sharpless, que ganó por segunda vez, y el danés Morten Meldal.

Redacción

Por Redacción

El Premio Nobel de Química 2022 fue otorgado al danés Morten Meldal, y a los estadounidenses Carolyn Bertozzi y Barry Sharpless -que ya había recibido el galardón años atrás, una rareza que comparte con otras cuatro personas-, por sentar las bases para una forma más funcional de la disciplina científica.


El trío fue reconocido “por el desarrollo de la química clic y la química bioortogonal”, indicó el jurado en su decisión.

Bertozzi es la única mujer entre los siete laureados en las diferentes categorías de los premios Nobel, en lo que va de la temporada, y la octava en obtener el galardón de química, entre un total de 189 ganadores. Históricamente las mujeres están subrepresentadas en los Nobel, especialmente en las disciplinas científicas.

Sharpless, de 81 años, recibió su segundo Nobel de Química, tras haberse alzado una primera vez en 2001. Solo otras cuatro personas han recibido dos veces un Nobel: la francesa de origen polaco Marie Curie (Física en 1903 y Química en 1911), el estadounidense Linus Pauling (Química en 1954 y Paz en 1962), su compatriota John Bardeen (Física en 1956 y 1972) y el británico Frederick Sanger (Química en 1958 y 1980).

Sharpless, instalado en California, y Meldal, de 58 años y de la Universidad de Copenhague, fueron reconocidos por sus trabajos pioneros con la química clic, una nueva forma de combinación de moléculas.


Un clic



La química clic “es una reacción química elegante y eficiente que actualmente es ampliamente utilizada”, señaló el jurado. “Entre muchos otros usos, se emplea en el desarrollo de productos farmacéuticos, mapeo de ADN y creación” de nuevos materiales.

Meldal dijo que estaba “muy sorprendido y muy orgulloso” de recibir el Nobel. “Hay tantos buenos descubrimientos y desarrollos en el mundo, es increíble estar en esta situación”, dijo Meldal.

El momento del anuncio del premio Nobel de Química, que se dio a conocer ayer. (Foto AP)


La estadounidense Bertozzi, profesora de Stanford de 55 años, fue premiada por el desarrollo de la química bioortogonal, una reacción química que se describe como capaz de iniciarse en un organismo vivo pero sin perturbar o cambiar su naturaleza química.

“Carolyn Bertozzi llevó la química clic a un nuevo nivel”, declaró el jurado. Sus hallazgos han abierto el camino para mejorar la eficacia de tratamientos contra el cáncer.


“Lo fácil y sencillo”



“Estoy absolutamente sorprendida. Estoy sentada aquí y apenas puedo respirar”, declaró Bertozzi al ser contactada por la Academia. “El premio de Química de este año trata de cosas que no son excesivamente complicadas, sino que utilizan lo que es fácil y sencillo”, señaló Johan Aqvist, miembro comité Nobel de Química.

“Se pueden construir moléculas eficaces tomando una ruta obvia”, indicó en referencia a la química clic y la química bioortogonal. “Solo vemos la punta del iceberg, pero lo que ellos hacen en química va a cambiar al mundo”, dijo a la AFP Angela Wilson, presidenta de la Sociedad Americana de Química.

Realmente se lo puede ver como un juego de Lego. La química de los clics es como juntar dos ladrillos de Lego”, explicó la especialista. “Las empresas emergentes están empezando a utilizar estas tecnologías, pero todavía estamos en las primeras fases de su uso. Creo que revolucionará todo, desde la medicina hasta los materiales”, añadió.

Sharpless, en 2001, cuando recibió su primer premio Nobel. (AP)


El trío compartirá la suma de 10 millones de coronas (917.500 dólares) y recibirán el premio de manos del rey de Suecia Carlos XVI Gustavo en una ceremonia formal en Estocolmo el 10 de diciembre, aniversario de la muerte en 1896 del científico Alfred Nobel, quien creó los premios en su testamento.

La academia honró el año pasado al alemán Benjamin List y el británico-estadounidense David MacMillan por el desarrollo de una herramienta precisa para la construcción molecular conocida como catálisis asimétrica.

El galardón de Química será seguido por los muy esperados premios de Literatura (hoy), y de la Paz el viernes. El de la Paz de este año despertó interés especial debido a la invasión rusa a Ucrania.

La jornada de los Nobel concluye el lunes con la asignación del premio de Economía, el único que no estaba previsto en el testamento de Alfred Nobel.


El pequeño grupo de los doble galardonados



Barry Sharpless, es la quinta persona en recibir dos veces este galardón. Estos son los otros cuatro dobles galardonados.

Marie Curie: Física (1903) y Química (1911): La francesa de origen polaco fue la primera mujer en recibir un Nobel. En 1903 ganó el de Física, junto a su esposo Pierre Curie y a Henri Becquerel, por el descubrimiento de la radiactividad, el polonio y el radio, y el segundo por sus investigaciones sobre la radiactividad. Es la única mujer que ganó dos Nobel.

Linus Pauling: Química (1954) y Paz (1962): El estadounidense recibió el primero por haber establecido los principios fundamentales de la arquitectura de las proteínas. Activista pacifista, se opuso a las pruebas nucleares, demostró el peligro de la radiactividad y estableció la relación entre los cánceres y la exposición a la radiación. Recibió el de la Paz en 1962.


John Bardeen: Física (1956, 1972). El primero, junto con dos colegas, por la invención del transistor, que permitió hacer llamadas de larga distancia, sin pasar por un operador. El segundo por la teoría de la superconductividad a baja temperatura.

Frederick Sanger: Química (1958, 1980). Recibió el primero por sus trabajos sobre la estructura de las proteínas, en particular de la insulina. El segundo, por un nuevo método de secuenciación, que hizo posible la secuenciación del primer genoma humano.


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