Estímulo eléctrico del cerebro alivia la migraña

Los pacientes que sufrían migrañas crónicas tuvieron un alivio significativo del dolor después de cuatro semanas de estímulo eléctrico en la región del cerebro responsable del movimiento voluntario, llamada corteza motora.



Los investigadores de la Escuela de Odontología de la Universidad de Michigan, la Universidad Hartad y The City Collage en la Ciudad de Nueva York, usaron un método no invasivo llamado estímulo transcranial de corriente directa (tDCS por su sigla en inglés) como terapia preventiva de la migraña en trece pacientes con migraña crónica, o que sufrían al menos quince ataques por mes, y después de diez sesiones los participantes dieron cuenta de una disminución promedio del 37 por ciento en la intensidad del dolor.

Los efectos fueron acumulativos y se hicieron evidentes después de unas cuatro semanas de tratamiento, dijo Alexandre DaSilva, profesor asistente en la Escuela de Odontología y autor principal del estudio.

“Esto indica que son necesarias repetidas sesiones para revertir los cambios arraigados en el cerebro y relacionados con el sufrimiento crónico de migrañas”, dijo DaSilva, añadiendo que los participantes en el estudio tenían un historial promedio de casi treinta años de ataques de migraña.

Los investigadores también rastrearon el flujo de corriente eléctrica a través del cerebro para entender cómo la terapia afectaba diferentes regiones.

“Fuimos más allá de decir ‘bien, esto funciona’. También mostramos cuáles áreas del cerebro posiblemente sean afectadas por la terapia”, dijo DaSilva.

Los investigadores llevaron a cabo este trabajo con el uso de un modelo de alta resolución por computadora. Correctamente predijeron que la corriente eléctrica iría hacia donde la dirigían los electrodos colocados sobre la cabeza del paciente, pero la corriente también fluyó a través de otras regiones críticas del cerebro asociadas con la forma en que percibimos y modulamos el dolor.

“Antes se pensaba que la corriente eléctrica sólo iría a las áreas más superficiales de la corteza”, dijo DaSilva. “Encontramos que las áreas relacionadas con el dolor y más profundas en el cerebro pueden alcanzarse si la corriente usa nuestro protocolo”.

Otros estudios han demostrado que el estímulo de la corteza motora reduce el dolor crónico. Sin embargo, este estudio proporcionó la primera prueba mecánica conocida de que la tDCS puede funcionar como una terapia continua de prevención en casos complejos de migraña crónica en los cuales los ataques son más frecuentes y resistentes a los tratamientos convencionales.

Esto puede ser una buena noticia para quienes padecen migrañas pero DaSilva advirtió que se está lejos todavía de cualquier aplicación clínica.

“Éste es un informe preliminar”, añadió. “Con más investigación el estímulo no invasivo de la corteza motora puede, en el futuro, ser una terapia adyuvante para la migraña crónica y otros trastornos de dolor crónico que movilicen nuestros propios recursos analgésicos cerebrales”.

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