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Hallan nueva especie de saurópodo en Neuquén

Vivió hace 120 millones de años en la zona de Aguada del León. Era cuadrúpedo, herbívoro y medía unos 15 metros de largo. Fue bautizado como Comahuesaurus windhauseni. Encontraron entre 10 y 15 dinosaurios más.




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Restos del Comahuesaurus windhauseni. Foto: Gentileza

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PALEONTOLOGÍA

Los fósiles hallados en la localidad Aguada del León, provincia de Neuquén, permitieron no solamente determinar que se trataba de una nueva especie, bautizada como Comahuesaurus windhauseni, sino también describir algunos de sus hábitos. El investigador del CONICET y del Museo Eugidio Feruglio (MEF), José Luis Carballido, explicó a la Agencia CTyS que “esta nueva especie tenía las patas anteriores más cortas que las posteriores, al revés que los saurópodos que comían de los árboles, los cuales poseían además un cuello larguísimo, características en algún punto semejantes a las jirafas actuales”. Otra de las características que demuestran que se podía alimentar de helechos u otra vegetación arbustiva muy baja tiene que ver con que sus dientes anteriores eran los más prominentes. “Sus piezas dentales podían funcionar como una especie de tijera que iba paralela al ras del suelo”, explicó el autor principal de este estudio. Si bien no se encontró el cuerpo completo de este ejemplar, sino un cúmulo de huesos sueltos, se pudo realizar una descripción bastante completa. “Encontramos vértebras cervicales, vértebras de su dorso y también de su cola, que era bastante extensa, como así también partes de sus patas, por lo que pudimos alcanzar una buena idea de la anatomía general del animal y compararlo con todos los registros de saurópodos semejantes que hay en el mundo”. El paisaje era bastante distinto en la Patagonia hace 120 millones de años. El clima era mucho más húmedo y, si bien los investigadores no hallaron demasiados restos de plantas en el sitio, las mismas características físicas del Comahuesaurus windhauseni indica que allí había una vegetación de estatura media bastante tupida. “Este saurópodo duplicaba la masa corporal de un elefante, por lo que tenía una alta demanda energética y debía pasar varias horas al día alimentándose, por lo que la vegetación debía ser abundante en la zona”, agregó el paleontólogo. Un cementerio natural de dinosaurios Junto al Comahuesaurus, el equipo de investigadores encontró un total de entre 10 y 15 dinosaurios en la formación Lohan Cura de Aguada del León, como muestras de la alta población que habitó la Patagonia durante el Cretácico. Los huesos se encontraron todos mezclados. “Estos animales morían y sus cadáveres se descomponían a la intemperie o eran cubiertos con sedimentos. Lo que ocurrió en este caso es que estos animales fueron pereciendo durante un largo período de años, hasta que posiblemente una fuerte lluvia arrastró y junto sus restos en una depresión”, mencionó Carballido. Viejos y nuevos saurópodos En total, ya se han descubierto más de 100 especies de saurópodos en el mundo. El Comahuesaurus windhauseni se suma a los hallados en Argentina. Una de las formas de poder diferenciarlos consiste en observar las láminas que poseen estos dinosaurios en todas las vértebras cervicales, dorsales y caudales. “Estas láminas son altamente diagnósticas, ya sea a nivel de grupo o a nivel de especie”, aseguró Carballido a la Agencia CTyS. Y agregó: “En esta nueva especie notamos que tenía dos láminas accesorias en todas las vértebras dorsales, es decir, un sistema de laminación distinto a cualquier otro saurópodo descrito”. Una cuna natural de saurópodos La Patagonia es el sitio del mundo con la mayor diversidad de rebaquisáuridos. Ese es el nombre que tiene el grupo de saurópodos al cual pertenece el Comahuesaurus windhauseni. Hay una nueva rama de la paleontología que se dedica a descubrir la historia biogeográfica de los dinosaurios, para ver en dónde ese originaron y cómo fueron migrando y distribuyéndose con el paso del tiempo. Al respecto, el doctor Carballido explicó que el ejemplar de Comahue está entre los rebaquisauridos más primitivos, los cuales se habrían originado en Sudamérica, que en ese momento era parte del supercontinente de Gondwana. Posteriormente, hace 120 millones de años, tuvieron una expansión hacia el suelo que hoy es África y también habrían realizado, al menos, dos eventos de dispersión a la Península ibérica. Nota y fotografías de la revista Ciencia y Tecnología de la Universidad Nacional de La Matanza.

Recreación del Comahuesaurus windhauseni. Foto: Gentileza


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