Murió el obispo Marcelo Melani

El obispo emérito de Neuquén falleció esta mañana en Perú. Estaba infectado con covid-19.

Melani fue enviado a la zona de la Amazonía de Perú a fines de 2019. Foto: Gentileza

Melani fue enviado a la zona de la Amazonía de Perú a fines de 2019. Foto: Gentileza

La Diócesis de Neuquén confirmó el fallecimiento del obispo Marcelo Melani (obispo emérito de Neuquén), quien se encontraba internado en grave estado en Perú. Había contraído coronavirus y tuvo que ser hospitalizado. El deceso se produjo esta mañana a las 7:45 en la ciudad de Pucallpa. Se encontraba misionando en ese país desde fines de 2019. El obispo Fernando Croxatto comunicó que hoy se celebrará una misa en la Catedral María Auxiliadora a las 19 por el eterno descanso de Melani.

Monseñor Marcelo Angiolo Melani nació en Florencia, Italia, el 15 de septiembre de 1938. El 16 de agosto de 1962 hizo su primera profesión religiosa en los salesianos de Don Bosco y fue ordenado presbítero en Turín el 21 de marzo de 1970 por el cardenal Michele Pellegrino, arzobispo de Turín.

En 1971 llegó a la Patagonia argentina como misionero y fue enviado al colegio Don Bosco de Bahía Blanca. De 1972 a 1980 fue Director del colegio de San Luis Gonzaga de Esquel (Chubut). De 1981 a 1984, Director del Colegio La Piedad de Bahía Blanca y de 1981 a 1988 fue Párroco de la Parroquia La Piedad. También desempeñó el servicio de Consejero inspectorial de la Inspectoría San Francisco Javier de Bahía Blanca desde 1981 hasta 1990. Los años 1989 y 1990 fue Director de la Misión Salesiana de Junín de los Andes (Neuquén).

En 1991 fue destinado como Director del Don Bosco de San Carlos de Bariloche (Río Negro) hasta que el 23 de julio de 1993 fue nombrado Obispo coadjutor de Viedma (Río Negro) por San Juan Pablo II.

El 18 de septiembre de 1993 fue ordenado Obispo por Monseñor Miguel Esteban Hesayne, obispo de Viedma (co-consagrantes, Mons. Agustín Radrizzani SDB, obispo de Neuquén y Monseñor Jorge Mayer, arzobispo emérito de Bahía Blanca).

El lema episcopal que se eligió es: “No para ser servido, sino para servir”. Asumió como Obispo titular de Viedma por sucesión el 28 junio de 1995.

El 9 de enero de 2002 fue nombrado tercer Obispo de Neuquén, tomando posesión el 6 de abril de 2002.

En la Conferencia Episcopal Argentina fue miembro de la Comisión de Pastoral Aborigen y de la Comisión de Migraciones.

Melani estuvo a cargo de la iglesia neuquina entre 2002 y 2011, y antes de la diócesis de Viedma. (Foto archivo: Matías Subat)

Presentó la renuncia y concluyó su servicio episcopal en Neuquén el 8 de noviembre de 2011.

"Quisiera poder llegar, por este medio, a todos los habitantes de la provincia para agradecerles estos casi diez años de mi permanencia en el servicio de Obispo de Neuquén. Han sido años llenos de momentos de atención a problemas comunitarios y personales, años de diálogos y de esfuerzos para contribuir a la paz social", fueron las palabras en ese entonces de Marcelo Melani, al concluir su mandato al frente de la diócesis de Neuquén. El ex obispo pidió además “perdón a cuantos pude haber incomodado con mis palabras y actos” y aseguró tener a todos "muy presentes”.


Momentos en Neuquén


Marcelo Melani como obispo de Neuquén se solidarizó con la familia de Carlos Fuentealba cuando fue el asesinato del docente en 2007 y participó luego de la multitudinaria marcha que se realizó en la capital neuquina. 

La Confederación Mapuche de Neuquén recordó hoy que Melani  "en su rol de Obispo de la Diócesis de Neuquén aceptó nuestra convocatoria a ser parte de la 'Convención de los Derechos Excluidos" en 2006".

En 2006 participó de la presentación del libro “Una tierra para todos”, como presidente de la comisión de Pastoral Aborigen, junto al por entonces titular de Cáritas Argentina, monseñor Fernando Bargallo, y el presidente de las comisión de Pastoral Social, monseñor Jorge Casaretto. La publicación fue una reflexión sobre la tenencia de la tierra en la Argentina y el necesario uso ordenado de los recursos naturales.

En 2009, Melani tuvo fuertes palabras contra el Ejecutivo "por incumplimiento" de un convenio que se mantenía con el ministerio de Desarrollo Social a partir del cual había cedido los locales de Casa Betania, para la atención de chicos en situación de calle.


Últimos años en Zapala y Perú


Luego de concluir en 2011 su servicio episcopal, se integró a la Comunidad Misionera Salesiana de Zapala (Neuquén) donde fue nombrado administrador Parroquial de la parroquia Sagrado Corazón de Jesús y más tarde fue destinado a la Comunidad Salesiana de Junín de los Andes.

A los 81 años, realizó el curso de misionología en Roma y en el marco de la 150 expedición misionera salesiana, habiendo presentado su pedido al Rector Mayor, partió en diciembre de 2019 como misionero “ad vitam” a la presencia salesiana en la Amazonia peruana.

El 8 de diciembre de 2019, llegó al Vicariato Apostólico de Pucallpa (Ucayali), para integrarse a la comunidad salesiana que acompaña la catedral, el colegio Don Bosco y dos parroquias más del Vicariato.

A fines de marzo contrajo el virus de la COVID19 y, a causa de las complicaciones generadas por esta enfermedad falleció.


Las palabras del obispo Croxatto tras la noticia del fallecimiento


El obispo de Neuquén, Fernando Croxatto compartió un mensaje al conocerse la muerte de Melani, uno de sus antecesores al frente de la diócesis neuquina.

Queridas comunidades, querido pueblo neuquino:

En este día en que nos encontramos juntos ante la Pascua de nuestro querido padre obispo Marcelo, quiero llegar a cada lugar elevando una oración de agradecimiento y pidiendo por su eterno descanso.

Todos tenemos la certeza en nuestro corazón que nuestra Madre María Auxiliadora acompaña su Pascua con todo su Amor.

Sabemos de su entrega, de su sencillez, de su humildad y de su ejemplo. Por eso, lo recordamos con mucho cariño, por todo lo que él sirvió en su querida Patagonia y en especial a nuestra Diócesis.

A través de distintas redes y mensajes, todo el pueblo neuquino se está expresando en este momento, con sus condolencias y su homenaje al padre Marcelo. Los iremos compartiendo para que podamos ver el reconocimiento a su ejemplo en las expresiones que nos llegan.

Los invito hoy a unirse en la Eucaristía que celebraremos en la Catedral María Auxiliadora a las 19 horas.


Velatorio


Desde la pagina de la Diócesis se compartió la transmisión del velatorio del padre obispo, que tiene lugar en estos momentos en Perú. Melani se encontraba desde 2009 en la zona de la Amazonia en el marco de la 150° Expedición Misionera Salesiana.

"Ha sido un padre ejemplar, que a su avanzada edad aceptó venir generosamente a trabajar a nuestro Vicariato como misionero", expresó el obispo de Pucallpa, Martín Rodríguez.


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