Un mercado signado por la volatilidad

LAs predicciones de precios altos quedaron enterradas. LA argentina se blinda para evitar el impacto

el impacto de la caída del crudo

adriana giuliani *

Una de las sorpresas del 2014 fue el desplome del precio internacional del petróleo, convalidado por la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), cuando prácticamente todos los analistas pronosticaban altas cotizaciones para los próximos años. Es así que la Agencia Internacional de Energía (AIE) proyectó en su informe anual correspondiente al 2013 valores en torno a los 100 dólares el barril en términos constantes (106 dólares corrientes en el 2020 y 163 en el 2040), datos que en líneas generales coincidieron con los presentados por la propia OPEP en sus reportes también del 2013: 100 dólares constantes por barril, 110 dólares corrientes para el 2020 y 160 para el 2035. Este ciclo que en la actualidad se interrumpe comenzó hacia el 2000 (incluye los picos del turbulento 2008) y fue precedido por etapas con tendencia opuesta, confirmando que uno de los principales rasgos del mercado petrolero es su volatilidad. En su funcionamiento no solamente influye el juego entre la oferta y la demanda, sino que también actúan componentes especulativos y variables geopolíticas. El organismo que nuclea a los exportadores fue creado en 1960 con el fin de proteger la soberanía de los recursos de sus miembros, compuestos básicamente por naciones del golfo Pérsico más Venezuela. En la década del 70, mientras el “oro negro” se consolidaba como la principal fuente de energía, el abrupto incremento de su precio, forzado por la restricción a los suministros en represalia por el apoyo a Israel en la guerra de Yom Kippur, desestabilizó la economía del mundo industrializado a partir del fenómeno conocido como estanflación (estancamiento combinado con inflación). Los países periféricos quedaron involucrados vía el proceso de endeudamiento hacia el cual se canalizaron los “petrodólares”, en busca de rentabilidad. Seguidamente, la puesta en marcha de proyectos fuera del ámbito de la OPEP –Noruega, Gran Bretaña, ex URSS, México– aportó relativa calma y las décadas de 1980 y 1990 se caracterizaron por las bajas cotizaciones, con mínimos menores a 10 dólares por barril. Este capítulo es especialmente recordado en Neuquén, cuando la merma en los ingresos por regalías llevó al gobierno provincial a practicar recortes, incluso en los salarios de la Administración Pública, medida que provocó serias tensiones sociales y potenció las recordadas “puebladas” de Cutral Co y Plaza Huincul que tuvieron lugar en aquellos años como consecuencia de la privatización de YPF. Durante una manifestación de abril de 1997 fue alcanzada por un proyectil policial la joven Teresa Rodríguez, quien falleció poco después en el hospital de Cutral Co. El impacto local En la actual coyuntura, el impacto en la Argentina de la caída a nivel internacional es en parte atenuado por la vigencia del denominado “barril criollo” o precio local, que se fue actualizando y alcanzó los 83 dólares, para establecerse en 77 ante los últimos acontecimientos. De todas maneras Chubut –que comercializa una variedad que en gran medida se exporta como es la Escalante– anunció que rebajaría la alícuota de regalías a aquellas compañías que incrementen su producción o inicien nuevos proyectos, con el objeto de sostener el ritmo de actividad y tratar de evitar ajustes en la plantilla de trabajadores, quienes terminan resultando el eslabón más sensible de la cadena. Y si bien el gobierno neuquino desestimó seguir ese camino, las condiciones del presente deberían representar una oportunidad para considerar la pertinencia de poner en práctica políticas concretas que tiendan a revertir la dependencia estructural de la matriz productiva respecto del sector extractivo. *Economista de la UNC

La OPEP se forjó como cartel para manejar el precio del crudo. ahora, convalida la baja del precio del barril de crudo.


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