«No pilotearía esta nave si no pensara que es segura»





En un día en que los tripulantes del transbordador Discovery rindieron tributo a los colegas que perecieron en el Columbia, la comandante de la misión, Eileen Collins, dijo ayer que tenía plena confianza en poder regresar a salvo a la Tierra la semana entrante. «Lo hemos verificado todo», dijo Collins en una entrevista con «The Associated Press». «Yo no pilotearía esta nave si no pensara que es segura». El subdirector del programa de transbordadores, Wayne Hale, dijo que en general Discovery está en buena forma y la NASA dijo el jueves a los astronautas que no sería necesaria una nueva caminata espacial para reparar un agujero que se ha abierto en la cubierta térmica, muy cerca de la cabina de mando (ver nota central).

Entretanto, a medida que Discovery continuaba su misión orbital, la tripulación envió el jueves imágenes de nuestro planeta tomadas con sus cámaras, habló durante algunos minutos acerca de su exploración espacial y rindió tributo a los que no pudieron regresar a la Tierra. «Hacemos estas cosas no porque sean fáciles, sino porque son difíciles», dijo la astronauta Wendy Lawrence. ''Y ciertamente, la exploración especial no es fácil y se ha pagado por ella un precio en vidas humanas''.

El astronauta Charles Camarda dijo que la pérdida de Columbia en el 2003 reafirmó la necesidad de que los exploradores espaciales no pierdan de vista los riesgos que pueden presentarse en el espacio. «En ese accidente no sólo perdimos siete colegas, sino también siete amigos», dijo Camarda. «Ellos estaban convencidos de los beneficios de la exploración espacial, y si bien conocían sus riesgos, creían en lo que hacían. Nos demostraron que el fuego del espíritu humano es de una voracidad insaciable».

El presidente George W. Bush dijo por su parte que aunque el Discovery ha tenido que ser sometido a reparaciones, tiene plena confianza en que los funcionarios de la NASA tomarán las medidas para garantizar la seguridad de los astronautas. (AP)

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