Puerta busca inspiración en otros héroes para dar el golpe

Nadal está 13-1 en las apuestas, pero Mariano confía en sus posibilidades.

PARIS (Por Pablo Perantuono, desde Roland Garros).- El gran día llegó para Mariano Puerta, que a las 15 de París peleará por el título del mundo del polvo de ladrillo ante Rafael Nadal. Lo hará en la catedral del ladrillo, el Phillipe Chatrier de Roland Garros, donde 15.000 personas disfrutaran de una fiesta. En Argentina, se verá por ESPN desde las 9.30.

Será, muy probablemente, una batalla física y mental, el duelo de dos corajudos peleadores que son capaces de morir tirando trompadas. Dos zurdos noqueadores que no saben especular, que aprovecharán la mínima oportunidad para asestarle un cross a su rival.

Como en los mejores tiempos de Tyson, todos aquí hablan de un seguro triunfo de Nadal, favorito 13 a 1 en las apuestas. Tanto la opinión pública como la prensa dan por descontado su triunfo por paliza, como si fuera el paso obligatorio, pero secundario, antes de levantar el cinturón.

Todo lo contrario cree Puerta, viejo gladiador de mil batallas, que confía en su zurda, esa que cuando pega, tiene dinamita. En todo caso, lo que es seguro es que para el cordobés el duelo será terrible, tan difícil como trascendente.

¿Podrá Puerta en algún momento desbordar al terrible pegador de Mallorca? ¿Le dará Nadal alguna chance, algún claro, algún costado débil? Puerta cree que la clave será quien de los dos puede imponer la velocidad de su tenis, cual de los dos reveses cruzados prevalece sobre el otro.

Si Nadal manda, Puerta, que no brilla por sus desplazamientos, estará obligado a moverse y devolver corriendo, lo que lo hace, especialmente con su revés, vulnerable.

Será clave el saque de Mariano, que no funcionó bien ante Davydenko, pero que debería hacerlo hoy, más aún teniendo en cuenta que Nadal es el jugador que mejor aprovecha en el mundo -lo dicen las estadísticas de la ATP- el segundo saque de su rival. Es quien más puntos gana en ese rubro.

Nadal, por su parte, no es un

gran sacador, de manera que el cordobés podrá «meterse» enseguida en cancha tras la devolución. Sí es peligrosísimo -casi colosal- con su segundo golpe, el que por lo general se dirige a las líneas.

La espera llegó a su fin. Histórico como es este torneo, en las definiciones jugadas por algún finalista sorpresivo se ha dado la lógica, pero también ha habido espacio para los impactos. Michael Perforns, que jugó sin contrato de zapatillas, hizo poco ante Ivan Lendl en 1986. Lo mismo que el holandés Martin Verkerk ante Juan Carlos Ferrero hace dos años.

Nadal, con seguridad, espera que suceda algo parecido. Puerta, en cambio, busca inspiración en otros héroes. Como «Guga» Kuerten en 1997, cuando nadie daba un euro por él y levanto la copa tras vencer a Sergi Bruguera.

En aquel entonces todos daban por descontado el triunfo del español, pero «Guga» sacudió el mundo con su desenfado y su frescura. Ocho años después, Puerta quiere dejar a todos boquiabiertos. Tiene un corazón enorme y tiene fuego en las manos. Sabe que es David y que enfrente estará Goliat, pero le tiene una enorme confianza a la puntería de su honda.

Así se palpita la definición

• Gustavo Kuerten: «Creo que Mariano tiene que estar tranquilo, bien preparado mentalmente para un partido de este tipo. El favorito es Nadal, pero lo de Puerta es un ejemplo para mí, me motiva para seguir jugando al tenis».

• Pau Gasol (jugador de Memphis, en la NBA): «El favorito es Rafa, porque Mariano viene de un trajín grande y lo noto cansado. Nadal tiene más chances porque llega con menos sets encima.

• Diálogo risueño entre «Río Negro» y el español Gasol:

– ¿Jugás al tenis?

– Sí, me encanta, juego todas las veces que el tiempo me lo permite.

– ¿Alguna vez te jugaron un globo y fue tanto?

– Sí, por supuesto, un montón de veces. Es más, a todos lo que juegan en mi contra les encanta tirarme globos y, si es tanto, me lo festejan mucho.

• Guillermo Salatino (que en Roland Garros cumplió 100 Grand Slam como periodista): «Nadal tiene todas las de ganar, pero habrá que ver si aguanta la presión de estar obligado al triunfo. Quizás, si siente esa tensión, Puerta tenga una chance».

• Miguel Angel Nadal (Tío de Rafael y ex jugador de la selección española): «Estoy convencido de que va a ganar Rafa, pese a que todo esto es nuevo para él. La presión la sabe manejar, pese a su corta edad». (P.P.)

El futuro está garantizado

PARIS (Desde Roland Garros).- Los platos fuertes van los domingos, pero también hay campeones de sábado y ayer festejaron dos argentinos. Emiliano Massa (Formosa 5/12/88) y Leonardo Mayer (Corrientes 15/5/87) se adjudicaron el doble junior de Roland Garros, al derrotar en la final al ruso Sergie Bubka (como el mítico garrochista) y al francés Jeremy Chardy por 3-6, 6-3 y 6-4.

Emiliano es el hermano menor de Edgardo, viejo fatigador del circuito de la ATP. Ambos, en la conferencia de prensa, se mostraron como lo que son: adolescentes tímidos que recién salen al mundo. Sonreían como pidiendo permiso, en especial Mayer, con una tonada mas correntina que el sapucay y un apellido más europeo que criollo.

«Estamos muy contentos. Fue una final muy dura, pero pudimos sacarla adelante pegandole a la bola», dijeron a dúo.

«¿Idolos?, el mío es m hermano», dijo Massa. «El mío Gaudio. ¿Si hable con el acá? No, lo veía en el vestuario pero no me animaba a hablarle», comento el correntino, que empezó a jugar al tenis casi sin razones, como el lo explica: «Yyyy, yo estaba ahí, había jugado un poco al padel, y bueno, vi el tenis, y empece…».

Massa es hincha de River y Mayer de Boca. Ambos viajan mañana a Holanda para jugar la qualy de un torneo de ATP, el primero para ambos. Luego irán a Wimbledon, a jugar en dobles y en singles.

«Nuestro sueño es ganar aquí el single masculino de mayores», coinciden. Por ahora se llevaron el título del doble de juveniles.

El futuro los espera a la vuelta de la esquina. Y en Argentina, todos tranquilos, porque abajo también hay campeones.

¿Sonará un cuarteto en París?

París es como Pergamino para la «Negra» Suárez. Bien temprano, desde las 6.30 (hora Argentina), Paola buscará su cuarto título en dobles junto a su eterna compañera, la española Virginia Ruano Pascual.

Enfrente estarán Cara Black (Zimbabwe) y Liezel Huber (Sudáfrica), quienes tendrán que dejar todo en la cancha para vencer a las campeonas.

El partido se jugará en el estadio Suzane Langlen, donde Paola y Virginia buscarán repetir lo que lograron en las temporadas 2001, 2002 y 2004.

Además tratarán de sumar el octavo Grand Slam y el número 29 en su rico historial. En esta temporada, sería el tercero porque ya festejaron en Indian Wells y Dubai.

Para llegar a una nueva definición, las chicas vencieron ayer a la rusa Nadia Petrova y a la estadounidense Megham Shugnessy, por 6/2 y 6/4. Black y Huber, en tanto, hicieron lo propio con a la estadounidense Corina Morariu y la suiza Patty Schnyder por 6/4 y 6/2. (AN)


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