El novelista irlandés Paul Lynch gana el Booker Prize 2023 con «La canción del profeta», sobre un totalitarismo de extrema derecha

El autor irlandés, Paul Lynch, fue galardonado con el presitigio premio literario británico Booker Prize 2023 por su novela distópica «La canción del profeta«, durante una ceremonia el domingo por la noche en Londres. El novelista, que fue seleccionado por primera vez, fue recompensado por su quinta novela, un oscuro y angustioso relato de la vida de una madre de familia en una Irlanda que cae en la tiranía.

«Este libro no fue fácil de escribir. Una parte de mí pensaba que iba a poner mi carrera en peligro al escribirlo, pero debía llegar hasta el final», declaró Paul Lynch tras su victoria, y reconoció su «inmenso placer de llevar el Booker a Irlanda».

El Booker Prize, uno de los galardones literarios más prestigiosos en el mundo, que premia obras de ficción en inglés, contribuyó al éxito de escritores como Salman Rushide, Margaret Atwood o Arundhati Roy. La escritora canadiense Esi Edugyan, quien presidió el panel de jueces, dijo que el libro es “un triunfo de la narración emocional, fortalecedora y valiente” en la que Lynch “logra hazañas de lenguaje que son impresionantes de presenciar”.

Todos los escritores seleccionados en esta edición -dos estadounidenses, una canadiense, dos irlandeses y una keniata- formaban parte de la selección final por primera vez. El ganador obtiene una recompensa de 50.000 libras (unos 57.000 euros, unos 62.000 dólares) y la seguridad del éxito internacional.

Paul Lynch escribió en parte «La canción del profeta», novela de ambiente claustrofóbico, con bloques de texto que ocupan páginas enteras, durante los confinamientos de la pandemia de covid-19.

La obra, que reflexiona sobre el ascenso del populismo y del nacionalismo y la posibilidad de que cualquier familia se pueda ver enfrentada al dilema de convertirse en refugiados, «nos recuerda que somos algo más que nosotros mismos», a juicio del jurado del Booker.

Un emocionado Lynch dijo que pese a sus dudas era un libro que sentía que debía escribir, ya que «no quedaba otra elección». «Mi escritura me ha salvado. Creo que es importante que los novelistas puedan ser contrafácticos, ya sea escribiendo algo paralelo al presente o una historia que se proyecte en el futuro. Pero siempre hace preguntas sobre lo atemporal y sobre lo que tenemos que prestar atención», consideró.

«La canción del profeta» narra el periplo de la familia Stack en un mundo en que las reglas de la democracia están desapareciendo y pone al lector a pensar qué haría si su país se deslizase hacia el totalitarismo. El propio Lynch ha reconocido haberse inspirado para su obra en la guerra de Siria y el flujo masivo de refugiados que dejaron ese país para dirigirse a Europa.

El escritor, nacido en Limerick en 1977, y que vive en Dublín, cuenta con otras cuatro novelas. 

En total, 158 libros publicado en Reino Unido o Irlanda entre el 1 de octubre de 2022 y el 30 de septiembre de 2023 fueron entregados a la fundación Booker Prize, y 13 de ellos habían sido seleccionados en una primera ronda.

El año pasado, el escritor esrilanqués Shehan Karunatilaka, de 47 años, se alzó con el Booker Prize por su novela «The Seven Moons of Maali Almeida».


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