Cerca de 700 inmigrantes desaparecidos en el Mediterráneo

Fueron rescatados 28 y hallaron 24 cadáveres.

AP

ROMA- Cerca de 700 inmigrantes podrían haber muerto en el naufragio de un barco ayer frente a las costas libias, un accidente que si se confirma sería “la peor hecatombe” ocurrida en el Mediterráneo, según el Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados. El último balance oficial de ese naufragio es de 24 muertos y 28 supervivientes, indicó la guardia costera italiana, que coordina las operaciones de rescate.

Sin embargo, un hombre que sobrevivió al naufragio aseguró que unas 950 personas viajaban a bordo de la embarcación.

“Éramos 950 personas a bordo, entre ellos unos 40 ó 50 niños y unas 200 mujeres”, relató un superviviente de Bangladesh citado por medios italianos.

El hombre dijo que muchas personas estaban encerradas en el sector de carga. “Los contrabandistas de personas cerraron las puertas y evitaron que salieran”, aseguró el hombre, que fue trasladado a un centro hospitalario de Sicilia.

El navío se hundió a unas 70 millas (130 kilómetros) de las costas libias con más de 700 personas a bordo, según explicaron 28 supervivientes, rescatados por un barco mercante portugués, indicó Carlotta Sami, portavoz del Alto Comisionado para los Refugiados de la ONU (Acnur) en Italia.

El barco lanzó una señal de alerta en la madrugada del domingo captada por la guardia costera italiana, que avisó a un carguero portugués que estaba en la zona.

A su llegada al lugar, a unas 120 millas náuticas (220 kilómetros) al sur de la isla italiana de Lampedusa, la tripulación vio al barco zozobrar.

Pero entonces las personas del navío en peligro se precipitaron todas hacia un lado y eso pudo haber provocado la catástrofe, dijo la portavoz.

Las autoridades italianas coordinaron un importante dispositivo de socorro de 17 navíos de las marinas de Italia y Malta principalmente, desde que se diera la alerta alrededor de la medianoche local (22 GMT).

Los equipos de rescate italianos no confirmaron que hubiera 700 personas a bordo, pero indicaron que la embarcación, de 20 metros de eslora, tenía “capacidad para transportar varios centenares de personas”.

Ante esta nueva tragedia, la Unión Europea anunció que celebraría una reunión de urgencia con sus ministros de Interior y de Relaciones Exteriores, aunque no precisó ninguna fecha concreta.

El presidente del gobierno español, Mariano Rajoy, dijo que la respuesta ante esta situación “tiene que venir de Europa” y que “ya no valen las palabras, hay que actuar”, durante un mitin electoral en Alicante, en el sureste de España.

El jefe de Gobierno italiano Matteo Renzi reclamó, por su parte, una cumbre europea urgente tras el naufragio.

“Estamos trabajando para asegurarnos de que esa reunión se podrá celebrar antes del final de la (próxima) semana. Tiene que ser una prioridad”, dijo Renzi en rueda de prensa, calificando la crisis migratoria de “azote” que Europa debe afrontar.

La jefa de la diplomacia de la Unión Europea, Federica Mogherini, decidió incluir esta cuestión en la agenda de la reunión oficial de los ministros de Relaciones Exteriores de la UE que se celebrará hoy en Luxemburgo.

Esta nueva tragedia en el Mediterráneo se suma a otros dos naufragios ocurridos la semana pasada, uno de los cuales dejó 400 fallecidos y otro, más de 40, según contaron los supervivientes a la Organización Internacional para las Migraciones y a las ONG.

Cada día la Guardia Costera italiana o los barcos mercantes rescatan una media de entre 500 y 1.000 personas. Más de 11.000 fueron rescatadas en una sola semana, según los guardacostas.

Varias organizaciones internacionales y humanitarias denunciaron en los últimos días la inacción de las autoridades europeas.

“Hace falta una operación Mare Nostrum europea”, reclamó la portavoz del Acnur. La operación italiana Mare Nostrum de salvamento de migrantes fue reemplazada este año por la operación Tritón, una operación de vigilancia de las fronteras mucho más modesta. (AFP/DPA)


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