“Esto no es Hollywood”

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Los testigos resaltaron el fulgor seguido de la explosión.(Foto: AP )

Cómo evitar estas colisiones de cuerpos celestes

Pequeños fragmentos de residuos espaciales –a menudo partes de cometas o asteroides– que están en curso de colisión con la Tierra son llamados meteoroides. Se convierten en meteoros cuando ingresan en la atmósfera terrestre. La mayoría de los meteoros se incendian en la atmósfera, pero si sobreviven al calor por la fricción y golpean la superficie de la Tierra se les llama meteoritos. Los meteoros ordinariamente provocan ondas sónicas muy poderosas cuando entran en la atmósfera porque viajan a una velocidad superior a la del sonido. Sin embargo, es extraordinariamente raro que haya tantos heridos como la cantidad informada ayer, coinciden los expertos. Pero, –es la pregunta del millón– ¿cómo evitar una colisión entre la Tierra y un asteroide? Los científicos de Europa, Rusia y Estados Unidos buscan la mejor manera de desviar cualquier cuerpo celeste que amenazaría nuestro planeta, como el que aniquiló los dinosaurios. “Nadie busca hacer estallar un asteroide. Esto no es Hollywood, y ese remedio podría ser peor que el mal, al multiplicar los riesgos” con la fragmentación del objeto, explicó en una entrevista con la AFP el científico francés Erwan Kervendal, del primer grupo europeo de aeronáutica y defensa. Los científicos examinan “tres opciones” para desviar un objeto que amenazaría el planeta, según Kervendal: • Los europeos trabajan sobre una opción que consiste en “ir a percutir el objeto celeste a una gran velocidad, una treintena de millares de km/h, cerca de su centro de gravedad, bajo un ángulo particular para hacerlo desviar”, explicó Kervendal, que dirige el proyecto “de impactador cinético” en Astrium. • Los científicos estadounidenses trabajan sobre la atracción que podría ejercer un vehículo espacial colocado mucho tiempo cerca del asteroide, y que funcionaría así como “tractor gravitatorio”, según el experto de Astrium. • Los rusos estudian una tercera opción, que consiste en una desviación de la trayectoria por efecto del soplo vinculado a una explosión a proximidad del asteroide. Los científicos e industriales van a reunirse en marzo en Bruselas para discutir estas opciones, anunció el experto. En esa reunión se hará “el primer balance anual del programa de la Unión europea NEO-Shield (escudo contra los objetos cerca de la Tierra, o geocruceros” lanzado a comienzos del 2012, indicó Kervendal. “Cada uno trabaja sobre un eje, pero vamos a juntar nuestros conocimientos y nuestros útiles matemáticos”, señaló el científico francés, subrayando que no se trata de una competencia entre los equipos sino de una colaboración. (AFP, AP, Redacción central)


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