Cuatro astronautas reanudarán viajes tripulados a la Luna después de medio siglo

Solo 12 personas, todos hombres blancos, han pisado la superficie lunar. La NASA prevé enviar a una mujer y una persona no blanca por primera vez en las misiones Artemis.

Los nombres de cuatro astronautas que viajarán alrededor de la Luna a fines de 2024 en la misión Artemis II se anunciarán este lunes, en la antesala de un ambicioso proyecto para que humanos vuelvan a pisar este satélite después de medio siglo.

La estadounidense NASA y la Agencia Espacial Canadiense (CSA) harán el anuncio a las 10H00 locales (15H00 GMT) en el Centro Espacial Johnson de Houston, Texas, sur de Estados Unidos.

Pruebas exitosas


En noviembre de 2024, los astronautas -tres estadounidenses y un canadiense- tienen planeado volar por unos 10 días alrededor de la Luna en la nave espacial Orion, que ya fue probada con éxito y sin tripulantes a fines de 2022, durante la misión Artemis I.

«Ya probamos el cohete y la nave espacial. Esa fue una misión de 26 días en noviembre pasado y pasó todas las pruebas. Fue tan bueno que agregamos pruebas adicionales durante el transcurso del vuelo. Y ahora vamos a poner una tripulación humana (…) Será la primera vez que volvamos a la luna en medio siglo», dijo la semana pasada el administrador de la NASA, Bill Nelson, durante el foro de innovadores Axios. Artemis II será la «prueba de los sistemas de apoyo humanos», agregó.

Sólo hombres


El programa espacial estadounidense Artemis busca volver a pisar la Luna a finales de 2025, por primera vez desde que finalizaron las históricas misiones Apolo en 1972.  «Artemis es el primer paso en la próxima era de exploración humana. Junto con socios comerciales e internacionales, la NASA establecerá una presencia sostenible en la Luna para prepararse para las misiones a Marte«, precisa la entidad en su sitio de internet.

En su presentación en Axios, Nelson dijo que esperaba ver humanos en marte para 2040.

Solo 12 personas, todos hombres blancos, han pisado la superficie lunar. La NASA prevé enviar a una mujer y una persona no blanca a la Luna por primera vez en las misiones Artemis. Se espera que Artemis III, donde sí habrá descenso a la superficie lunar, se lleve a cabo unos 12 meses después de Artemis II.

Trajes con pañales


A mediados de marzo, la NASA junto con la compañía privada Axiom Space presentaron un prototipo de la nueva generación de trajes espaciales que utilizarán los astronautas para Artemis III.

Aunque Axiom Space describe el traje espacial como «revolucionario», más flexible y con mayor protección térmica que los de la misión Apolo, mantiene el uso de pañales.

Agencia AFP.


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