“Nos ha permitido sobrevivir”

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José Mellado(Foto: Para Toribio Palacios la cooperativa cambió la vida de los productores. )

COMALLO (AJ).- El cooperativismo avanza y se afianza cada vez más en la Región Sur rionegrina donde, productores, artesanos y emprendedores buscan mejorar su producción y su calidad de vida haciendo cosas en conjunto. En los últimos años, sobre todo los pequeños productores ovinos y caprinos, han encontrado en el asociativismo una forma de vida que les cambió eso… la vida. “Si no fuera por la cooperativa mucho de nosotros hubiéramos desaparecido. Antes vendíamos nuestros productos en forma individual a los acopiadores o se los cambiábamos a los mercachifles por víveres. A partir de la cooperativa comenzamos a pelear los precios, mejorar nuestros productos, comprar mejor…. Nos cambió la vida”, señala Toribio Palacios. El hombre tiene unas 500 hectáreas de campo a unos 20 kilómetros de Comallo donde cría unas 250 ovejas y algunas vacas y es socio fundador de la cooperativa agrícola ganadera Amulein Com, que en lengua mapuche significa “vamos todos juntos”. Esta cooperativa se fundó en 1985 en Comallo por iniciativa de un grupo de pequeños productores ovinos y caprinos que buscaban un horizonte mejor. En sus veinticinco años de vida, los socios vivieron años buenos y también una profunda y prolongada crisis que los puso al borde de la desaparición. Pero el objetivo se va cumpliendo. Hoy la situación es mejor y ven el futuro con más optimismo. Actualmente la cooperativa cuenta con más de 80 socios, campesinos de las zonas de Comallo, Laguna Blanca, Blancura Centro, Pilquiniyeu del Limay y Cerro Alto. Entre todos producen más de 30.000 kilos de lana y unos 2.500 de pelo de cabra que procesan y venden como lotes únicos. Así pudieron mejorar sus ingresos. “No es lo mismo vender 500 como acopio que vender 30.000 kilos. El precio es otro. Lo mismo ocurre con las compras en conjunto que hacemos”, resalta Toribio. Además, realizan compras de alimentos al por mayor para ser distribuido entre los socios y reproductores para mejorar la genética de sus majadas. Con el esfuerzo mancomunado lograron levantar galpones de acopio y clasificación de lana y pelo y demás donde concentran las compras al por mayor, en Comallo, Pilquiniyeu Del Limay y Laguna Blanca. El objetivo de los socios es seguir apostando al cooperativismo e ir buscando nuevas alternativas para a seguir mejorando la producción y su calidad de vida.


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