Nuevo récord en el precio del petróleo



Actualizado a las 20:15

NUEVA YORK (AFP) - El precio del petróleo batió récord tras récord el lunes hasta llegar a los 64 dólares el barril en Nueva York y a 62,70 en Londres, alimentado por temores sobre la seguridad en Oriente Medio y los persistentes problemas de refinación en Estados Unidos. En el New York Mercantile Exchange (Nymex), el barril de "light sweet crude" para entrega en setiembre cerró a 63,94 dólares por barril tras llegar al nivel inédito de 64 dólares hacia el final de la sesión.

Se trata del nivel más alto alcanzado por el crudo desde el inicio de la cotización de esta variedad de petróleo en 1983. En Londres, el barril de Brent del mar del Norte también batió un nuevo récord, a 62,70 dólares para entrega en septiembre, lo que supone 1,63 dólares más que el viernes. "Es una combinación de factores lo que está en el origen de los nuevos récords", comentó John Kilduff, analista de Fimat, citando la fuerte demanda energética por el calor en Estados Unidos, problemas en refinerías de ExxonMobil y BP en el país, "el cierre de embajadas en Arabia Saudita y la situación en Irán por su programa nuclear".

En Arabia Saudita, las informaciones sobre una "amenaza" contra edificios oficiales estadounidenses llevaron a Washington a cerrar el lunes su embajada en Riad así como los consulados de Yeda (oeste) y Dhahran (este). Por su parte, las autoridades británicas, que se basan en informaciones "creíbles", advirtieron este lunes de que "terroristas están en la fase final de la preparación de ataques" en suelo del reino saudí. Esta noticia se produce menos de una semana después de la muerte del rey Fahd que también contribuyó a la subida de los precios del crudo por temor a un cambio en la política petrolera en Arabia Saudita.

El reino saudí es el primer productor mundial de oro negro, con 9,5 millones de barriles diarios, y el único país miembro de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) con capacidad para aumentar su producción en unos 1,5 millones de barriles diarios. Además, Irán reanudó este lunes sus actividades nucleares ultrasensibles en su planta de conversión de uranio de Ispahan (centro), lo que puede provocar una crisis internacional. Irán es el segundo productor de la OPEP, detrás de Arabia Saudita, con una producción de unos 3,9 millones de barriles diarios.

Los precios siguen con tendencia alcista también por los problemas registrados recientemente en varias refinerías estadounidenses, de los grupos ExxonMobil, BP, ConocoPhilips y Valero Energy. "Los problemas en las refinerías estadounidenses siguen limitando la capacidad de producir suficiente gasolina para satisfacer la demanda en fuerte alza", explicó Kevin Norrish, analista del banco Barclays Capital. "Las refinerías han trabajado a pleno rendimiento durante tanto tiempo que esto ha aumentado el riesgo de accidentes", señaló por su parte Sam Tilley, analista de la casa de corretaje Sucden.

Las reservas de gasolina estadounidenses, que han caído 4 millones de barriles en la última semana de julio, "son ahora muy inferiores a las que había en tres de los últimos cuatro años, a pesar de que la demanda aumenta, y los problemas registrados en varias refinerías no hacen más que empeorar los temores de un abastecimiento escaso", subrayó. Seth Kleinman, analista de PFC Energy, cita los mismos factores pero también una intensa temporada de huracanes en el sur de Estados Unidos, donde se concentra una gran parte de las instalaciones petroleras del país. "La dinámica alcista sigue siendo muy fuerte", insistió. Kevin Norrish estimó que "hay más margen para más compras especulativas de crudo". El petróleo se ha encarecido un 40% desde hace un año. Pero en relación a la inflación, sigue por debajo del nivel alcanzado después de la revolución iraní, en 1979, cuando un barril costaba 80 dólares de hoy.

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