Tomar alcohol perjudica el descanso

Lo genera el incremento de ondas delta y alfa. Personas con problemas de sueño lo padecen.

SALUD

El alcohol adormece, quien lo probó lo sabe, pero esa sensación evidente puede conducir a conclusiones equivocadas. Beber antes de dormir puede parecer una actividad adecuada para facilitar el sueño, pero el efecto al final es que el descanso empeora.

Éstas son las conclusiones fundamentales de un grupo de investigadores que publicó su trabajo en la revista Alcoholism: Clinical & Experimental Research.

Para analizar los efectos de tomar alcohol antes de dormir, los autores realizaron electroencefalogramas con los que midieron la actividad cerebral durante el sueño en personas de entre 18 y 21 años que habían tomado alcohol (casi medio litro de vodka con naranja). Aunque en un principio se observó un incremento en la potencia de las ondas delta, relacionadas con las fases más profundas del sueño, esenciales para un buen descanso, también detectaron un aumento de la actividad alfa frontal, síntoma de perturbaciones del sueño.

> Mala combinación

Según explican en su artículo los investigadores, liderados por Christian Nicholas, de la Universidad de Melbourne, y que fueron publicados por el diario El País, sus resultados sugieren que la actividad simultánea de ondas delta y alfa debe verse como algo muy distinto del incremento solo de la positiva actividad delta.

Este fenómeno, bautizado en los años setenta como sueño alfa delta, reduciría la actividad reparadora del sueño NREM, uno de los períodos por los que se pasa cuando se duerme. Además, esta combinación de ondas se ha observado en pacientes con trastornos del sueño que se levantan cansados y se ha relacionado con dolores de cabeza o musculares y mal estado de ánimo.

También se han visto estos incrementos en actividad alfa delta en personas con dolor crónico, por lo tanto, ha afirmado Nicholas, “si el sueño se ve perturbado regularmente por el consumo de alcohol antes de dormir, en especial durante largos periodos de tiempo, esto podría tener efectos perniciosos sobre el bienestar durante el día y funciones neurocognitivas como el aprendizaje o la memoria”.


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