Pulgones para el desayuno

Son innumerables los predadores que se alimentan de ellos. Conozcamos los principales.



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Vaquita de dos puntos, overa grande, de manchas rosadas, de San José y Stetorus forman el combo de las usuales en la región.

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Adulto de Aphidoletes aphidimyza, de 2,5 milímetros de largo.

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Larvas de Aphidoletes. Pican e inmovilizan a los pulgones para absorber sus jugos vitales.

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Trichogramma parasitando huevos de mosca blanca.

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Imágenes que dan una idea de su tamaño muy pequeño.

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Imágenes que dan una idea de su tamaño muy pequeño.

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Perforando un caparazón.

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Los adultos se alimentan de néctar y, aunque se mimetizan como abejas o avispas, son totalmente inofensivos. Su presencia indica siempre que hay colonias de pulgones. Estas imágenes (de internet) son meramente ilustrativas.

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Los adultos se alimentan de néctar y, aunque se mimetizan como abejas o avispas, son totalmente inofensivos. Su presencia indica siempre que hay colonias de pulgones. Estas imágenes (de internet) son meramente ilustrativas.

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Chinche pirata (Orius insidiosus). Preda pulgones y ácaros.

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Adulto de chinche pirata, de 2 mm de largo. También preda orugas pequeñas.

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Adulto de chinche pirata, de 2 mm de largo. También preda orugas pequeñas.

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Adulto de chinche damisela, 12 milímetros. Son voraces cazadoras de pulgones y cotorritas.

Vaquita manchada (Eriopis conexa) y su ciclo biológico, similar para las otras especies.

Parafraseando el hermoso libro de Vitus Dröscher “Un cocodrilo para desayunar”, vuelvo sobre un tema interesante para todos los que desean un jardín con menos trabajo y sin preocupaciones por las plagas, especialmente la de los malditos pulgones, de aparición explosiva a fines del invierno y primavera. En nota anterior comentaba que en realidad son el “tentempié” de toda una cadena alimentaria del jardín y, para que se tome conciencia de lo que eso implica, hoy les quiero dar una pequeña muestra de algunos de los que viven especialmente a expensas de ellos, por lo que sólo mencionaré aquí a los principales enemigos naturales de estos áfidos, dejando para más adelante a un sinnúmero de otros habitantes del jardín que ejercen un activo control de otras plagas como orugas y larvas de todo tipo. Espero que esta muestra les dé una visión más amplia de que, si somos inteligentes y vamos conociendo más del tema, nos permitirá “gerenciarlo” adecuadamente con todos estos ayudantes gratuitos. Claro que no todo es “blanco y negro”... amigos por un lado y enemigos por el otro porque, como dice el dicho, “hay de todo en la viña del Señor”. Lo que quiero destacar es que no hace falta ser un erudito, porque basta con dejar que la naturaleza haga lo suyo, dejando de lado los venenos y fertilizantes químicos que romperán este delicado equilibrio. Agradezco muy especialmente toda la enseñanza e información brindada oportunamente por el ingeniero Darío Fernández, del INTA Alto Valle. Vaquitas predadoras Es un grupo muy numeroso y seguramente el más conocido de todos los insectos útiles del jardín. La mayoría son especies predadoras de pulgones y ácaros. Se diferencian entre sí por su tamaño y coloración. Microavispas Extremo izquierdo, Pospaltella perniciosi, exclusivo de piojo de San José. Izquierda arriba, Aphellinus mali, específico de pulgón lanígero y, debajo, Aphytiis longiclave, predador de cochinillas en general. Todas miden de 0,5 a 1,5 milímetros. En lugar de aguijón poseen un ovipositor para colocar su huevo dentro o debajo del cuerpo de la víctima, perforando incluso los caparazones cerosos de las cochinillas. Todas ejercen un efectivo control de la plaga. Mosquitos Se parecen a mosquitos y son numerosos, especialmente en horas del crepúsculo y nocturnas. Los que nos interesan son predadores de cochinillas harinosas, moscas blancas y especialmente pulgones. Colocan sus huevos directamente sobre la colonia de pulgones y cochinillas harinosas. Pasan el invierno en un capullo en el suelo, por lo que no es conveniente removerlo en otoño. Moscas sírfidas Son moscas de entre 8 a 15 milímetros de colores llamativos y son absolutamente inofensivas, a pesar de que se mimetizan como abejas o avispas para despistar a sus enemigos. Se distinguen por su facultad de permanecer suspendidas por largo tiempo sobre las colonias de pulgones que van a parasitar colocando sus huevos, que en algunas especies llegan a entre 500 a 1.000 por postura. Las larvas de estas moscas (como las de los mosquitos) no tienen patas y se trasladan al estilo de un caracol, atrapan a los pulgones y los vacían a razón de uno por minuto, necesitando consumir unos 700 cada una. Otro grupo de pequeñas moscas de llamativo colorido y vuelo veloz tienen un papel menor en el control de plagas, como el género Dolichopodidae Chinches predadoras Muchas chinches son parásitos de los vegetales, pero ciertos géneros son benéficos por ser activas predadoras.

jardinería

TEODORICO HILDEBRANDT eljardin@rionegro.com.ar


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