La coronacrisis y el espejismo de Vaca Muerta

La parálisis que fuerza la caída de demanda frena las inversiones en la formación no convencional. Los pronósticos de producción se alejan cada vez más. La menor producción de Estados Unidos podría abrir una ventana de oportunidades.





La perforación en los campos petroleros se encuentra en su mínima expresión. (Foto: Florencia Salto)

La perforación en los campos petroleros se encuentra en su mínima expresión. (Foto: Florencia Salto)

La crisis abierta por la pandemia del coronavirus golpea con fuerza a la industria petrolera internacional y Argentina y Vaca Muerta no están exentas de esos embates. Sin embargo, en el país se conjuga con las crisis preexistentes y, así como se espera a nivel global una caída en las inversiones del sector, los pronósticos de desarrollo de Vaca Muerta se alejan cada vez más.

Las cuarentenas que en prácticamente todo el mundo se aplicaron, con mayor o menor intensidad, desplomaron el consumo fundamentalmente de petróleo, al punto que se estima que la demanda global bajó un 30% en pocas semanas.

En Argentina la caída de la demanda, así como la dureza de la cuarentena, fue mayor. A más de tres meses del inicio del aislamiento social obligatorio la demanda de combustibles se sitúa en apenas el 55% del nivel normal previo y con un pronóstico de poder bajar un poco en estos días en los que nuevamente se han endurecido las medidas en varios puntos del país.

La industria petrolera es una industria netamente de demanda, el crudo puede acopiarse pero hasta cierto punto, tal como se vio en abril cuando varias de las operadoras argentinas debieron salir a contratar buques para almacenar petróleo ante la saturación de los depósitos existentes.

Ese punto crítico parece haber quedado atrás, en gran parte gracias a una serie de exportaciones concretadas, aunque la mayoría a muy bajos precios.

En números

449.000
barriles por día fue la producción nacional de petróleo de mayo, impactada por la cuarentena.

Pero el problema ahora es la demanda doméstica. Pese a que el gobierno reinstauró el barril criollo para aislar al país de los vaivenes del precio internacional, las compras de combustibles y derivados siguen siendo muy bajas y es por esto que la mayoría de las operadoras ya definieron fuertes recortes de inversión.

Estos achiques tienen un especial impacto en el caso de las empresas extranjeras dado que la mayoría han definido priorizar los desarrollos más rentables que tienen en sus portfolios globales, poniendo a los desarrollos de Vaca Muerta en competencia directa con los del resto del mundo.

En Argentina la principal petrolera del país es semi estatal, YPF, pero la firma enfrenta su propia crisis con una marca bien criolla. La operadora debe tratar de equilibrar este año una abultada deuda con la imposibilidad de refinanciar buena parte de la misma por la crisis macroeconómica nacional, más allá del reciente intento de reperfilar unos 1000 millones de dólares.

Las torres que salieron de servicio se acumulan en el Parque Industrial de Neuquén. (Foto: Florencia Salto)

Esta situación hace que la firma deba extremar el cuidado de su caja para hacer frente a esas obligaciones, un punto en el que el desplome de las ventas de combustibles le deja muy poco margen para las inversiones.

De acuerdo a los pronósticos en tinte exitista de campaña que se realizaron desde el gobierno nacional en los últimos años, para este 2020 se esperaba que la producción petrolera del país llegara a los 750.000 barriles por día, cuando el mes pasado la crisis la desplomó a 449.000.

Sólo en Vaca Muerta se esperaba que se sumaran este año 1.344 nuevos pozos y que las inversiones alcanzaran los 15.000 millones de dólares en el año.

La baja

43
fueron los nuevos pozos hacia Vaca Muerta que se sumaron en el primer trimestre.

Como sucedió con anteriores pronósticos, estas proyecciones funcionaron como un verdadero espejismo, haciendo que a medida que uno se acerca en el tiempo, las mismas se desvanezcan.

Hasta marzo en Vaca Muerta se sumaron apenas 43 nuevos pozos productores, y desde entonces las incorporaciones pueden ser contadas con los dedos de las manos.

La perforación en los campos petroleros se encuentra en su mínima expresión.


La actividad pasó de contar con 32 equipos de perforación en marzo en Neuquén -la mayoría en Vaca Muerta- a apenas 6 en estos días con la reciente reactivación de un equipo de ExxonMobil. Pero así y todo, Vaca Muerta sigue siendo la zona hidrocarburífera más activa del país, dado que hasta la semana pasada de los 6 equipos de perforación que taladraban nuevos pozos en el país, 5 estaban en la formación no convencional.

Pero la crisis internacional del petróleo podría generar una ventana de oportunidades para la producción argentina, al menos para campear la tormenta hasta que la demanda nacional se recomponga.

El dato

6
son los equipos de perforación que volvieron a trabajar en la formación. En marzo eran 32 los rigs activos en Neuquén.


Desde varias operadoras están siguiendo de cerca la demanda internacional de petróleo que comenzó a reactivarse en varios países, en especial en Asia. En una doble mirada que sigue de cerca la crisis que atraviesa el shale de Estados Unidos.

La esperanza de las empresas es que la caída en la producción del petróleo no convencional estadounidense pueda abrir un sendero para la exportación del crudo argentino, en especial el crudo liviano de la Cuenca Neuquina.

Mientras tanto, desde las empresas coinciden en que deberán trabajar en reducir costos, frenar inversiones poco rentables y continuar con el largo wait and see, con la esperanza de que esta vez el futuro próspero no sea un nuevo espejismo.


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