Neuquén pierde plata por la concesión del casino

Un acuerdo entre la municipalidad y el Casino Magic fijó en 40.000 el número de personas que mensualmente van a la casa de juegos, pero un estudio reveló que son entre 70 y 80 mil.

Sobre la ruta 22 sólo está el cartel anunciando la construcción del casino y hotel cuatro estrellas que se abrirá en setiembre de 2003.
NEUQUEN (AN)- Bingo. A Casino Magic le contaron las costillas y ahora se conoce que tiene más público de lo que empresa y autoridades provinciales y municipales pactaron para el pago de una tasa municipal. La diferencia de jugadores representa para el tesoro municipal una pérdida de ingresos estimada en medio millón de pesos al año.

La empresa que maneja el juego de azar paga 40 mil pesos de canon a la municipalidad, a razón de un peso mensual por persona. Una auditoría diaria que realizó la comuna entre febrero y julio último dio como resultado que el público ingresado oscila entre los 70 y 80 mil personas por mes, según los informes mensuales que remitió al Concejo Deliberante el secretario de Coordinación de la comuna, Fernando Gallo.

Los datos sobre el control fueron entregados ayer a este diario por los concejales del bloque del ARI, Juan José Dutto, Beatriz Kreitman y Graciela Cuerelly. Los concejales recordaron que ellos plantearon en su momento que el número de jugadores estaba «dibujado» y que este control que ahora se conoce les da la razón.

La municipalidad debió contar uno por uno a los que ingresan al casino por una orden del Tribunal Superior de Justicia. En ese cuerpo se tramita un pedido de nulidad de la ordenanza 9101, planteado por el ARI. Esa norma es la que garantiza estabilidad jurídica a Casino Magic y se pactó una vez que la provincia cerró trato con la empresa para prorrogarle con anticipación la concesión hasta el 2021 (ver aparte).

La historia de la concesión de Casino Magic ha dado más vueltas que la ruleta en los últimos ocho años. Cuando se otorgó el manejo de este negocio en la anterior gestión de gobierno de Jorge Sobisch, la empresa había declarado el ingreso de unas 26 mil personas por mes. Luego, en la gestión del intendente Luis Jalil, se incorporó una tasa de acceso por persona de un peso, por lo que la comuna pasó a recaudar 26 mil por mes. El número de referencia se tomó en base a declaraciones juradas de Casino Magic, algo similar a lo que sucede con la liquidación de las regalías petroleras, donde las empresas dicen cuánto es la producción y de allí se deduce el 12% que queda en la provincia.

La cifra de público fue luego corregida por la ordenanza 9101 del año último y se puso un número de jugadores mensuales de 40 mil.

La auditoría que dispuso la justicia dejó un saldo muy distinto: en febrero ingresaron al casino 66.633 personas, en marzo 84.023, en abril 71.075, en mayo 80.693. en junio 69.694 y en julio 83.359. En los meses donde la cifra baja de 80.000 personas, los informes de la comuna aclaran que existieron problemas diversos para llevar adelante los controles. Para los concejales del ARI es probable que las cifras, en algunos casos, aún estén por debajo de la realidad.

Los concejales también destacaron que no sólo la comuna se pierde de mayores ingresos por este concepto sino que también existen juegos sobre los que no corre ningún impuesto. Mencionaron el caso de las máquinas tragamonedas que, dijeron, para los casinos representan el 70% de las ganancias.

«No están gravados ni las tragamonedas, ni la ruleta, ni punto y banca, pero sí el bingo y otros menores», señalaron los concejales del ARI.

La promesa de un hotel

NEUQUEN (AN).- El gobierno de Jorge Sobisch afinó el lápiz de la negociación con Casino Magic para renovar la concesión anticipadamente en su gira por Los Angeles, Estados Unidos, realizada el año último.

La empresa reclamó reglas jurídicas fijas para seguir manejando el negocio y se comprometió a invertir 15 millones de dólares en la construcción de una nueva sala de juegos y un hotel de cuatro estrellas sobre la ruta nacional 22.

El trámite finalmente se cerró luego cuando Sobisch ya estaba de regreso en Neuquén. La intendencia y el Deliberante jugaron un rol importante porque debieron aprobar una ordenanza que respondiera al pedido de seguridad jurídica de la concesionaria.

Por el momento, lo único que hay del proyecto del casino es un cartel en el terreno que compró Casino Magic, a un costado de la ruta nacional 22, donde dice que en ese lugar habrá una construcción que se va a inaugurar en 2003.


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