El extraño “helecho cebolla”

No es lo uno ni lo otro, sino uno de los casi 300 espárragos de adorno conocidos.





Teodorico: le adjunto unas fotos para preguntarle si sabe el nombre de esta planta que jamás vi en ningún vivero. La traje de Santa Fe hace más de 25 años y la llamaban “helecho cebolla”. Las cebollas se reproducen, como puede ver en una de las fotos, aunque a veces de las raicillas se forman minúsculas cebollitas. Siempre sobresale de la tierra, desarrolla guías muy tiernas que se enroscan y que en el principio del verano florecen. Cuando llega el frío (ahora) se seca y al “toque” comienza a echar nuevas guías de las que salen infinidad de pelillos que forman como una cabellera, muy vistosa y original. Es en este momento que las cebollas deben ser separadas, si uno quiere. Hasta cada domingo. Natividad (Las Grutas, Río Negro) Alguien me preguntó alguna vez si no me aburría de “escribir todos los domingos” … puedo asegurar que es un placer hacerlo y más aún cuando los lectores preguntan y colaboran como en este caso. Muchas de las consultas dan pie para desarrollar temas que no se me habrían ocurrido y muchos de ellos insólitos. Este es el caso de esta planta que la lectora cultiva en interior y por su aspecto se ha dado en llamar “helecho cebolla”… no es ni una cosa ni la otra… se trata de un espárrago de adorno, subfamilia Asparagoidea, de la que se conocen casi 300 especies originarias de Europa, Asia y África. Por otro lado, es un error muy común entre los “locos por las plantas” y no pocos viveros revendedores. El nombre de Asparagus proviene del latín Asparasso (desgarrar), haciendo alusión al follaje espinoso de muchas especies. A pesar de que por su follaje se parecen, hay que aclarar que los helechos no florecen y en cuanto a las “cebollas”, se debe a que el género Asparagus es de la familia de las Liliáceas, que incluye a las cebollas (Allium cepa). Las diferencias de aspecto se deben a su adaptación a las comunidades y ecosistemas en que se producen, pero sólo Asparagus officinalis, es comestible. Este error de confundirlos con los helechos se extiende al “helecho plumoso” o “esparraguera de los floristas” (Asparagus plumosus o setaceus), “esparraguera africana” (Asparagus densiflorus), “espárrago helecho” (Asparagus sprengeri) y finalmente uno que me llamó la atención por su nombre de Asparagus cochinchinensis, o “espárrago de la China”, por ser oriundo de Cochinchina, delta del Mekong (Vietnam y Camboya)… donde antiguamente mandábamos a quien nos agotaba la paciencia. Fuentes: es.wikipedia.org/wiki/Asparagus de.wikipedia.org/wiki/Spargel

TEODORICO HILDEBRANDT ELJARDIN@RIONEGRO.COM.AR

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