El «buzón de bebés» abandonados en Japón, una idea controvertida que salva vidas

Un hospital católico de Kumamoto, en Japón, creó en 2007 este sistema que permite abandonar un bebé de manera anónima. Un sistema que genera adhesiones y rechazos.





Cuando suena la alarma en el hospital Jikei, en el sudoeste de Japón, las enfermeras corren por una escalera caracol para recoger lo más rápido posible a los recién nacidos abandonados en el “buzón de bebés” del centro médico, el único existente en el país.


Este hospital católico de Kumamoto, en la isla Kyushu, creó en 2007 este sistema que permite abandonar un bebé de manera anónima y ofrece también otros servicios como un programa de parto sin identificación, único también en Japón. Estas iniciativas le han valido críticas al centro médico, pero su jefe médico, Takeshi Hasuda, las considera como una red de seguridad vital.

“Hay mujeres que tienen vergüenza y mucho miedo” por el sentimiento de “haber hecho algo horrible” al quedar embarazadas, explica. “Un lugar como el nuestro, que no rechaza a nadie, (…), tiene mucha importancia” para esas jóvenes madres angustiadas.

Cuando escuchan la alarma, las enfermeras intentan llegar en menos de un minuto al “buzón de bebés”, decorado con un par de cigüeñas y provisto de una pequeña cama cuidadosamente preparada. “Si las madres aún están cerca, les proponemos compartir su historia con nosotros”, cuenta Saori Taminaga, una empleada del hospital.

El equipo intenta garantizar la salud de las madres, escuchándolas y brindándoles consejos, y las anima a dejar informaciones que permitirán al niño conocer sus orígenes más tarde.


Nadie a quien dirigirse



Los buzones de bebés abandonados han existido en todo el mundo desde hace siglos, y perduran hoy en día por ejemplo en Alemania, Bélgica, Corea del Sur y Estados Unidos. Su regreso en algunos países europeos a principios de los años 2000 fue criticado por la ONU, que estimó que iba “en contra del derecho del niño a que su o sus progenitores lo conozcan y se ocupen de él”.

El hospital Jikei estima, sin embargo, que su buzón de bebés es un medio de prevenir el maltrato infantil en Japón, donde la policía registró 27 abandonos de niños en 2020, y donde 57 niños murieron por malos tratos en 2019. Según el doctor Hasuda, algunos niños recogidos son “el fruto de la prostitución, la violación o el incesto”, y sus madres no tienen a nadie a quien dirigirse.

El hospital Jikei permite el buzón de bebés y aseguran que es una forma de prevenir el maltrato infantil. (Foto AFP)


En total, 161 bebés y niños pequeños fueron dejados en Jikei desde 2007, a veces por personas llegadas desde la otra punta del país. Pero el sistema continúa teniendo problemas para ser aceptado en Japón, en particular a raíz de una concepción tradicional de la familia, según Chiaki Shirai, profesora en la universidad de Shizuoka y especialista en cuestiones de reproducción y adopción.

El país utiliza un sistema de registro familiar que incluye los nacimientos, decesos y casamientos de una familia a través de generaciones. Este pilar del aparato administrativo moldea también las opiniones sobre la estructura familiar. Esto “ha anclado en la sociedad japonesa la idea de que alguien que dio a luz a un niño debe criarlo”, al punto que los niños son considerados casi “la propiedad” de los padres, explica Shirai. “Los niños abandonados y cuyo registro indica que no tienen familia son fuertemente estigmatizados”, agrega.


Mujeres señaladas con el dedo



A pesar del anonimato que ofrece el sistema, los servicios de protección de la niñez intentan en general encontrar a la familia de los niños abandonados en Jikei. De este modo, cerca del 80% de ellos han descubierto la identidad de su familia, y 20% encontraron a sus padres o familiares.

El hospital propone también un servicio de asistencia telefónica para la maternidad que recibe varios miles de llamados al año, y un programa de parto sin identificación tendiente a evitar nacimientos en casa y sin asistencia. A pesar de que casi no se ha utilizado hasta el momento (solo dos nacimientos tuvieron lugar de este modo), este sistema tampoco es aprobado de manera unánime y el gobierno, sin declararlo ilegal, no ha querido regularizarlo.

Chiaki Shirai subraya que las mujeres que recurren al buzón de bebés o al parto sin identificación a menudo son criticadas por no haber elegido otras alternativas como el aborto, legal en Japón aunque muy costoso. La sociedad prefiere culpar a las mujeres y su “motivación” para mostrar empatía con ellas o ayudarlas “es baja, o totalmente inexistente”, lamenta el doctor Hasuda.


“Lo que soy se lo debo al buzón de bebés”



Koichi Miyatsu saca de una mochila ropa de niño con personajes de manga y un par de zapatillas deportivas, únicos objetos de su vida antes de que fuera abandonado en un “buzón de bebés” en Japón. “Tenía puesta alguna de esa ropa cuando me dejaron allí”, cuenta este joven de 18 años. “Son recuerdos de mi infancia, los conservé con cuidado”.

Koichi se convirtió este año en la primera persona en brindar testimonio público tras haber sido abandonado en el buzón de bebés. Sus declaraciones reavivaron el debate sobre este sistema inspirado de uno similar en Alemania, presentado por sus defensores como un último recurso para las mujeres marginadas y los padres que no quieren o no pueden recurrir a la adopción, pero que para sus críticos alienta el abandono de los niños.

Sin embargo, para Koichi, la cuestión está fuera de discusión. El día en el que fue abandonado “fue el inicio de un nuevo capítulo de mi vida”, explica este estudiante en sociología y política. “Lo que soy se lo debo al buzón de bebés”, agrega.

La importancia de encontrar una familia luego, una pata clave.


Poco después de haber sido abandonado, Koichi fue acogido por Yoshimitsu y Midori Miyatsu, en el departamento rural de Kumamoto. Padres biológicos de cinco hijos, su casa ha recibido a más de treinta niños. “Me dije que nos habían enviado un ángel”, recuerda Yoshimitsu, de 65 años.

La pareja apoya desde hace mucho tiempo el programa de Jikei tras haber sido testigo de las dificultades vividas por otros niños colocados en familias sustitutas: hogares rotos, delincuencia, embarazos no deseados, algunos incluso que terminaron en situación de calle. “Un día helado de diciembre, una joven con un embarazo avanzado y casi sin dinero vino a pedirnos ayuda… Sabíamos que había niños que necesitaban” este buzón de bebés, cuenta Midori (63).

Koichi, uno de los primeros niños abandonados en Jikei, no llevaba consigo ningún objeto que indicase su nombre, edad o lugar de nacimiento.

“No tengo ningún recuerdo del momento en que me dejaron… pero la imagen de la puerta del buzón quedó grabada en un rincón de mi memoria”, afirma.


El alcalde de la ciudad le puso un nombre, y su edad fue establecida por pruebas de ADN. Los primeros tiempos fueron difíciles, ya que de niño tenía pesadillas. Pero la pareja nunca le ocultó su pasado y, con el tiempo, el traumatismo cesó. Años más tarde, Koichi conoció más sobre sus orígenes, y descubrió por ejemplo que su madre biológica murió en un accidente de tránsito 5 meses después de su nacimiento.

Ha conservado una foto de ella y dice tener la impresión de que “lo cuida desde el cielo”.

Koichi espera que su testimonio incite a otros niños abandonados a contar su historia, y recuerda que superó “sentimientos complicados”.

“A pesar de que faltan algunas piezas, esto no cambia quién soy hoy en día. No creo que mi identidad tenga que ser dictada por los primeros años de mi vida”, piensa. “La vida después del buzón de bebés es mucho más importante”.

Por Tomohiro Osaki (AFP).-


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